Por circunstancias personales, me mantendré desconectado del blog durante un tiempo. Espero volver lo antes posible.

Gracias por vuestra comprensión y un saludo a todos.

miércoles, 31 de diciembre de 2008

Mutombo regresa a los Rockets


... para una última tentativa en busca del ansiado anillo. Son 42 años los oficiales, pero muchos (la mayoría) piensan que este auténtico clásico de las pistas peina muchos más, y no se resigna a conseguir el título de campeón. Denver, Atlanta, Philadelphia, New Jersey, New York y Houston han visto desfilar durante 17 años al gigante zaireño con esa sobredosis de profesionalidad y entrega que caracteriza al Louis Armstrong de las canchas.

Este año Houston Rockets partía con muchas papeletas como favorito en el Oeste, y los resultados están dando en parte la razón. Si bien la adaptación de Ron Artest está siendo satisfactoria, los continuos problemas de espalda de McGrady y la irregularidad de sus hombres interiores está lastrando en cierta medida estas posibilidades, y en Houston piensan que Mutombo puede ser la pieza clave que refuerce la defensa de la pintura hasta final de año, como apoyo desde la suplencia a la labor de Yao Ming.

Buena suerte, Mr. Mutombo.

martes, 30 de diciembre de 2008

Vlado Ilievski ficha por el Tau Vitoria


El reciente fichaje por parte del Tau Vitoria del base macedonio Vlado Ilievski, viejo conocido de la afición culé, supone un upgrade para un plantilla ya de por sí muy completa. Se trata de un base con muy buena mano, zurdo, con buenas dotes de mando - mejoradas en los años posteriores a su etapa en Barcelona - y que conoce la liga ACB a la perfección.

El fichaje de Ilievski por el Barcelona trató (y no consiguió) de calmar los ánimos revueltos tras la negativa de la directiva azulgrana a renovar al lituano Sarunas Jasikevicius - a la alta, eso sí -, en una época en la que todavía estaba muy reciente la victoria en la Final Four conseguida por los catalanes. Eso no quita que Ilievski tenga condiciones mas que aceptable para asumir el roll de suplente que Prigioni que le tocará llevar desde el inicio.

Este movimiento supone la inminente rescisión del contrato del americano Mustapha Shakur y la liberación de un puesto de extracomunitario - que actualmente no necesita cubrir el Tau. La llegada de Shakur no ilusionó ni al apuntador. Pese a contar con un decente historial en NCAA, en las filas de la Universidad de Arizona, su periplo europeo había dejado gran carencias, carencias que continuan en su singladura por Vitoria.

Buen movimiento del Baskonia y gran refuerzo para la rotación exterior del equipo de Dusko Ivanovic. A ver si a este jugador es capaz de sacarle lo mejor de sí.

viernes, 26 de diciembre de 2008

Los Lakers frenan a los Celtics en su racha histórica


19 triunfos seguidos llevaban los Celtics sin rival que les tosiera, balance de 27 victorias por sólo 2 derrotas, y han tenido que llegar sus rivales per secula seculorum para fastidiarles el pastel. No era fácil, el equipo de Kobe y los suyos tuvo que sudar sangre para vencer en su cancha a los verdes, pero un último cuarto inspirado de Gasol y una estimulación propiciada por la sed de venganza desde la derrota en las últimas finales decidió la balanza.

Conclusiones:

  • Los Lakers esta vez sí contaban con ese plus de confianza que les daba tener en sus filas una rotación más densa que en las pasadas finales (a pesar de la baja de Farmar). Ariza y Bynum han sumado en favor de la marcha del equipo lo que no podían (o no sabían) Turiaf y Mbenga.

  • Rondo es un versión moderna del Dennis Johnson los 80. Un tío que cumple, pero al que no le puedes exigir labores de superestrella, porque no lo es.

  • Radmanovic cuenta cada día menos para Phil Jackson. Hoy sólo 41 segundos. A poco que se le hayan pegado las malas pulgas de su compatriota Milicic, las madres, hijas y demás parientes de Phil Jackson harían bien en no salir de casa (en sentido metafórico, claro).

  • A Pau se le nota cansado. Garnett acampó a sus anchas por la zona durante la primera parte del partido, mostrándose mucho más entonado que el español.

  • Es sólo un partido de liga regular. El bacalao se parte a partir de abril.




jueves, 25 de diciembre de 2008

Steve Francis, traspasado a los Grizzlies


¡Vaya, hombre! Hay un dicho rural que afirma: "Arrieritos somos, y en el camino nos encontraremos". Aquel que un día desistió por activa y por pasiva de su fichaje por los Grizzlies - por aquel entonces en Vancouver - parece que no ha tenido más remedio que comerse sus palabras y dar con sus huesos en la franquicia de Tenneessee. Cierto es que la negativa de Francis venía argumentada porque no quería pertenecer a un equipo canadiense - en esa época las franquicias canadienses estaban recién instauradas y tenía bastante poco mercado - pero los destinos de ambos se han cruzado como el de los "arrieritos".

La noticia es el traspaso de Francis y un pick del 2009 a cambio de otro pick condicionado del 2011. ¿Qué obtienen ambos equipos a cambio? Houston logra desprenderse del lucrativo contrato de Francis y bajar del salary cap; y Memphis consigue a un veterano base que puede realizar una labor positiva - o negativa, según le dé - de experiencia a los jóvenes bases de los Grizzlies, Conley y Lowry, además de un pick que puede resultar más interesante de lo que parece. Habida cuenta de lo interesante del próximo draft, el abanico de post-adolescentes que pululará por Tenneessee puede que dé la campanada un año de estos.

Eso sí, si Francis no se sube al carro del equipo de Iavaroni, tiene toda la pinta de acabar como su colega Antoine Walker, recientemente despedido. Habrá que estar en guardia. Qué lejos quedan aquellos años...



miércoles, 24 de diciembre de 2008

Feliz Navidad a todos

Ni la crisis, ni ZP, ni Madoff, ni Obama, ni el entrenador de baloncesto de Obama, ni Michael Jordan, ni Pau Gasol, ni Rafa Nadal, ni Raúl González Blanco, ni Lassana Diarra, ni Juande Ramos, ni Bernd Schuster, ni Pepu Hernández, ni Aíto Gª Reneses, ni Xavi Pascual, ni Chichi Creus, ni Chechu Rubiera, ni Chonchi Alonso, ni Andrés Pajares, ni Fernando Esteso,... los verdaderos protagonistas estos días sois vosotros. ¡Feliz Navidad a todos!

martes, 23 de diciembre de 2008

Una imagen para la historia


¿Quién lo diría hace unos años? El partido casi fue lo de menos (aunque Marc seguro que no pensará lo mismo).

Aquí teneis el boxscore y el resumen del asunto, para cuando lleguen las vacas flacas:





Krstic será un Thunder en breve


Oklahoma City Thunder está a punto de confirmar la vuelta del serbio Nenad Krstic a la NBA. Tan pronto como New Jersey Nets reniegue por sus derechos por el jugador, Krstic será un Thunder para los próximos años. Fuentes cercanas a la directiva de los Nets afirman que desde New Jersey no se tiene ninguna intención de igualar la offer sheet procedente de Oklahoma, y por tanto, el serbio tendría luz verde para formar parte de la franquicia de reciente formación.

La llegada de Krstic y el probable traspaso de Joe Smith deja a los Thunder con un juego interior más interesante. Los eternos jóvenes que llegaron a los Sonics en su día tendrán mucha mayor competencia en la pintura. Swift, Petro y Sene podrán mirarse en el espejo de un Krstic que tiene mucho más caché en Estados Unidos que en Europa.

El camino de retorno abierto por Krstic deja algún atisbo para la misma operación para otros jugadores que emigraron este verano. Desde hace algún tiempo viene sonando la opción de Jannero Pargo para los Knicks, y a buen seguro Bostjan Nachbar no vería con malos ojos una nueva experiencia americana. La crisis económica mundial parece estar afectando sobremanera a los clubes rusos, y son los primeros que están dejando marchar a sus jugadores - el CSKA femenino ha desaparecido y el Azovmash Mariupol masculino está en pleno desmantelamiento - por lo que tales retornos son más que posibles.

Hace unos días incluso saltó la noticia por la que Mike D'Antoni podría estar interesado en contar con el veterano español Jorge Garbajosa en sus filas. A decir verdad, no veo del todo como podría adaptarse un Garbajosa mucho más mermado que antes al esquema ultraofensivo y ultrarápido de los rebautizados Knicks, pero tampoco me desagrada la idea de ver de nuevo al de Torrejón visitiendo un jersey NBA, y si es el de los Knicks, todavía mejor. Vale, sólo es una utopía, pero... ¿estaría bien, verdad?



lunes, 22 de diciembre de 2008

Gasol vs Gasol


Tenía que ocurrir el retorno del hijo pródigo. Esta noche se celebra el primer choque de hermanísimos, la primera vez que dos hermanos llegados desde fuera de EEUU se enfrentan entre sí. Pau frente a Marc, Lakers contra Grizzlies. Afortunadamente, recurriremos a artimañas tecnológicas para no perdernos un instante del partidos.

El FedEx Forum es el pabellón que menos espectadores aloja de media por partido, pero esta noche habrá casi lleno. Al menos, eso aseguran los encargados del dispositivo comercial, y la cosa no es para menos. Pau ha sido el jugador más importante de la historia de la franquicia de Tenneessee, y no deja indiferente a nadie.

El hombre que volvió a poner de moda la barba en las canchas se mira al espejo con su hermano Marc. El mediano de los Gasol (no por altura, por supuesto) llegó casi de puntillas a Memphis, pero su progresión le llevará casi con seguridad a caminar por un sendero similar al de Pau. Participar en el All Star de novatos, mejorar en un equipo que le da minutos, y convertirse en un jugador determinante.

Suerte a ambos y que gane el mejor.

Mi gozo en un pozo


Si LeBron James está a tiro para el 2010, la maniobra de los New York Knicks para hacerse con el jugador cuando sea agente libre es cojonuda. Pero si la última noticia asevera que existe la posibilidad de una prolongación del contrato con los Cleveland Cavaliers, se tiran por tierra todos los esquemas. Donnie Walsh estaba (y seguirá estando) convencido de que James optará por la agencia libre, sin embargo, con las últimas declaraciones de LBJ todo queda en suspense:


Es decir, "Mi gozo en un pozo". ¿Hasta qué punto merece la pena hipotecar el futuro de una franquicia para fichar a un agente libre que ni siquiera lo es todavía, y ni siquiera sabes si optará por renovar? Demasiado riesgo. A fin de cuentas, existen multitud de franquicias que se darían con un canto en los dientes por ficharle. De ellas, New York es la que más ha tirado los tejos al de Ohio (y viceversa), pero ninguna de las veces ha sido de manera oficial, porque está completamente prohibido según las reglas NBA.

Lo cierto es que LeBron fue un tipo listo. Para ser un joven que salía del instituto aprendió rápido. O eso, o estuvo muy bien aconsejado. Su renovación con los Cavs fue por poco tiempo, para asegurarse todo el parné del mundo con 25 años. A fin de cuentas, la edad óptima para estos jugadores está entre los 25 y los 32 años. ¿Y qué mejor escaparate que... New York? Para algo deberían servir las listas de franquicias más valoradas.



viernes, 19 de diciembre de 2008

El destino irremediable de Toine


¿Cómo afrontar una temporada en la que sabes que no vas a jugar un minuto, y tu presencia en el equipo es sólo una cuestión estructural y económica? Pues como lo ha hecho Toine Walker: partido de los Grizzlies, trajecito estilo italiano y a disfrutar (o a sufrir, según se mire). ¿Implicación? Cero. ¿Motivación? Cero. ¿Sufrimiento? Cero. Sólo un partido. Si al menos hubiera jugado un sólo partido...

¿Tantos son 32 años? ¿Tan poca es la ilusión después de ganar un anillo? ¡Tan poco te gusta el baloncesto, Toine! Cuánta razón tenía Andrés Montes con los del grupo de los de "se dejaba llevar..."

En fin, Antoine Walker despedido y 9 kilos para el salary cap, inútiles como siempre. Ahora se habla del posible interés de Cavs y Celtics en contratarle, ganas de perder el tiempo. Si hicieran un equipo con todos los expirings despedidos, nos saldrían un equipo magnífico para el NBA Live, digno del mismísimo Isiah Thomas. Toquemos madera. Siguiente parada, ¿Jaric?

Me quedo con el Walker vestido de verde:



miércoles, 17 de diciembre de 2008

Tras 25 partidos (Conferencia Oeste)


Seguimos con el rápido análisis a la actualidad NBA, esta vez en la Conferencia Oeste. La situación en esta zona es bien distinta, y es que el balance claramente positivo de victorias y derrotas del último equipo clasificado actualmente en la Oeste supera con creces al homólogo en la Este. De todas maneras, se distinguen a la perfección 3 grupos consolidados en esta Conferencia:

  • Por un lado están Los Angeles Lakers, un equipo que manda en la Oeste a ritmo de récord, sumando sólo 3 derrotas en 24 partidos. La llegada el año pasado de Pau Gasol y las aportaciones a ambos lados de la cancha de dos lesionados de puntual importancia como Andrew Bynum y Trevor Ariza ha disparado a la franquicia angelina como máximo candidato a llevarse el título de Conferencia. Si bien soy un excéptico respecto a la rotación interior de este equipo, no existe aún demasiada competencia como para pensar que su posición de privilegio peligra. De todas maneras, tras el descontento de algunos miembros de la plantilla en la búsqueda de minutos e importancia en el juego (Vujacic, Radmanovic,...) es posible un traspaso que no sé cómo afectaría al rendimiento posterior de los de Phil Jackson.

  • Seguidamente hay un grupo de 8 equipos claramente definidos con opciones reales de clasificación para playoffs: Denver Nuggets, New Orleans Hornets, San Antonio Spurs, Houston Rockets, Portland Trail Blazers, Phoenix Suns, Utah Jazz, y Dallas Mavericks. De todos ellos, el que parece en más tendencia positiva es el de los Nuggets, que tras la llegada de Chauncey Billups han sufrido una metamorfosis como equipo y ofrecen un juego vistoso y con múltiples opciones ofensivas. Se nota que la marcha de Iverson ha supuesto un beneficio mucho más importante del presumible en un principio. Para el resto de franquicias, el balance sólo puede ser estudiado con rigor cuando todos se hayan enfrentado contra todos, porque ahora mismo sus clasificaciones están demasiado sujetas a las giras a domicilio de cada uno. No obstante, no ha habido demasiadas variaciones respecto al año anterior. San Antonio, que con Ginobili recuperado reestablece la senda de la victoria; y Portland, que goza de un fondo de armario envidiable para cualquier otra franquicia. Para los demás, habrá que ver cómo avanza la competición para Phoenix tras el traspaso de Diaw y Bell a cambio de Jason Richardson.

  • Por último, un grupo liderado por Memphis, que arrastra a Los Angeles Clippers, Golden State, Sacramento, Minnesota y Oklahoma City. El equipo de Iavaroni parece encaminado en dar la contra a los que vilipendiaron la labor de Chris Wallace buscando la reconstrucción tras la marcha de Pau Gasol, y poco a poco se van convirtiendo en un equipo difícil de ganar. El novato OJ Mayo está rayando a un gran nivel, y demostrando el porqué del traspaso post-draft con Kevin Love de los Timberwolves. Y todo ello, a pesar de Rudy Gay. De entre los restantes, cabe destacar a los Warriors de Golden State, un equipo vistoso, rápido y vertiginoso, como todos los equipos de Don Nelson, capaz de lo mejor y de lo peor, que saca de la chistera a un desconocidísimo Anthony Morrow y lo convierte en estrella por un día, pero cuya defensa roza lo absurdo; sus oponentes le endosan más de 110 puntos de media... A Maljkovic le daba un soponcio. Me sorprende que estén tan abajo los Clippers, que tras los traspasos en verano estaban mejor colocados en las apuestas. La llegada de Randolph es presumiblemente un punto de inflexión positivo y muy necesario para carburar el juego interior angelino. Como farolillo rojo, los Thunder de Oklahoma City sólo poseen 2 victorias en 26 partidos, a ritmo de récord negativo histórico en la NBA. Malos tiempos tras el traslado desde Seattle.


sábado, 13 de diciembre de 2008

Tras 25 partidos (Conferencia Este)


La mayoría de los equipos NBA han alcanzado ya los 25 partidos de liga regular. Como el calendario así lo exige, no es posible compatibilizar que haya partidos todos los días con la unificación de partidos disputados. A fin de cuentas, lo que importa es que a mediados de abril todos los conjuntos hayan jugado los 82 correspondientes. De todas maneras, las cosas empiezan a estar claras para muchas franquicias:


  • Por una lado, en la Conferencia Este hay 3 equipos dominadores. Boston, Cleveland y Orlando llevan la voz cantante, a expensas del crecimiento de otros grupos que puede (o no) llegar a tiempo para asegurarse una plaza fija para playoffs.

  • La presencia de los tres comentados es casi segura, pero Atlanta, Detroit y Miami optan a desmarcarse en breve del pelotón de cola. Atlanta tuvo un gran comienzo de campaña, pero últimamente se está viendo desfondada por el desgaste físico de su poca profundidad de banquillo. Detroit tiene galones suficientes para entrar entre los 8 primeros, a pesar de la gran pérdida que supone la marcha de Billups al Oeste. Y Miami, que no comenzaron entonados, van a más a medida que la tripleta formada por Wade, Marion y Beasley estén más compenetrados.

  • Decepciones en el Este: Chicago, Philadelphia y sobre todo Washington. De Chicago se esperaba que empezaran a emerger Noah y Thomas, nada más lejos de la realidad. Su sustento es la tripleta exterior formada por Rose, Gordon y Deng, pero la aportación interior es tan nula que a poco que el juego exterior esté desacertado, la derrota es segura. De Philadelphia se esperaba mucho más tras el gran final de la pasada campaña. Un equipo extraordinariamente atlético (con Iguodala, Young y Williams) y sobre todo con la incorporación de Brand, no está a la altura de las expectativas. Se supone que la cabeza de Mo Cheeks no corre peligro, pero vete tú a saber... después de tantos despidos, lo mismo suenan vientos de cambio tambíen en Philly. Y de Washington, decir que el problema no era Jordan (Eddie) sino la falta de química (sobre todo defensiva) de sus jugadores de complemento (Young, Stevenson, Songaila).

  • Toronto está más o menos donde se le esperaba, y si le sumamos la carencia en el juego interior, pues básicamente está en su nivel, ni más ni menos. Se rumorea la posible incorporación de un agente libre interior que dé descanso a los O'Neal, Bosh y Bargnani; pero el mercado disponible no es tan alentador como para pensar una posible reacción positiva de cara a alcanzar un puesto en playoffs.

  • Motivos para la esperanza: New York y New Jersey. En New York, D'Antoni está comenzando a implantar sus dogmas de fe tras el traspaso de Randolph a los Clippers. La pareja Harrington-Lee está funcionando de maravilla, y el juego vertiginoso de los Robinson, Duhon y compañía está elevando sobremanera el nivel competitivo de unos Knicks que empezaron con poquísimas opciones de llegar a abril vivos. Los Nets son actuales testigos del nacimiento de una estrella: Devin Harris está haciendo la temporada de su vida, y cuenta con el apoyo de un Carter resurgido de las cenizas, y con la aportación esporádica del chino Jianlian y del novato López.

  • Del resto, más bien poco. Charlotte, Indiana y Milwaukee necesitan de grandes cambios para representar una amenaza para los cocos de su conferencia. Los Bobcats ya han tomado cartas en el asunto y han realizado algunos movimientos interesantes. De Indiana sólo destaca la evolución de un Daniels que se parece al de su primera temporada en Dallas, además de un Granger con números All-Star. Y de Milwaukee, pues decir que es la ausencia en muchos partidos de Redd está impidiendo contar con una balance más positivo. De todas formas, gracias a este asunto está contando con más minutos gente como Sessions, toda una sorpresa por la madurez de su juego.


En resumen, una conferencia con 3 equipos destacados, y mucha igualdad en la medianía, con opciones importantes de playoffs para 8-9 franquicias.

jueves, 11 de diciembre de 2008

Tarde de traspasos


Noticias frescas del mercado NBA. Los implicados son los Phoenix Suns, Charlotte Bobcats, Washington Wizards, Memphis Grizzlies y New Orleans Hornets.

A primera hora de la tarde (hora española), los Grizzlies enviaron a Javaris Crittenton a los Wizards, y reciben el pick de primera ronda que en su día enviaron a Washington por el traspaso de Juan Carlos Navarro. A su vez, los Wizards cambian a Antonio Daniels por Mike James de los Hornets, base por base. En principio, el traspaso no afecta a pilares básicos de las estructuras de los equipos, pero puede representar algo más importante en función a la adaptación de estos jugadores a los esquemas de juego. Mike James tuvo una temporada extraordinaria con los Raptors, pero nunca volvió a demostrar ese nivel. Si en los Wizards exhibe un juego parecido, quizá permita hacer olvidar la tan acentuada ausencia de Gilbert Arenas, que no ha sido suplida con garantías ni por Roger Mason (el año pasado) ni por Antonio Daniels (este año).

Además, los Grizzlies se hacen con una primera ronda que les podría venir muy bien para la renovación de cualquiera de los puestos. Si bien Conley y Lowry son bases en progresión, existen demasiadas dudas acerca de sus futuros, por lo que la llegada de un base ordenado y con presencia se hace indispensable. Es posible que exista restricción de pick, es decir, que no se pueda adquirir los derechos si en la lotería del draft los Grizzlies tuviesen que escoger a un TOP 5 o un TOP 10. El draft 2009 parece bien cargado, luego un aporte algo inferior tampoco se vería con malos ojos; a fin de cuentas, Crittenton estaba contando cero para Marc Iavaroni.


Por otra parte, los Suns se han hecho con Jason Richardson y Jared Dudley de los Bobcats, que a su vez han recibido a Raja Bell, Boris Diaw y Sean Singletary. Traspaso raro, porque los Suns reciben esencialmente a un jugador que debe ser titular desde el inicio, a costa de una pérdida sustancial de potencial desde el banquillo. Si de algo adolecían en Phoenix era de profundidad de banquillo, porque su rotación consta esencialmente de 8 jugadores, que normalmente llegan arrastrándose a los playoffs.

Con la llegada de Bell y Diaw, los Bobcats mejoran su arsenal defensivo, convirtiéndose en un grupo más versátil y menos unidimensional que con la presencia de J-Rich. Bell pasaría directamente a ser el 2 titular, y Diaw a compatibilizar el puesto de ala-pívot y pívot con Okafor y Mohammed.

martes, 9 de diciembre de 2008

Scariolo, entre Pinto y Valdemoro


Ya existe confirmación oficial, ACB.com informa sobre la firma de Sergio Scariolo como nuevo entrenador del Khimki ruso, a expensas de la posible oferta para ser seleccionador nacional de baloncesto hasta el 2012; Sergio Scariolo, que tenía un precontrato con el equipo ruso, podría acceder a la doble dedicación, si los rusos ceden por la compatibilidad de cargos. Scariolo es el favorito del presidente de la Federación de Baloncesto José Luis Sáez.

Y es que no hay muchas más opciones. Pepu Hernández sigue libre, pero con este presidente jamás podría firmar; Luis Casimiro, Pedro Martínez, y Gustavo Aranzana tenían contratos en vigor, y la opción del italiano es la más viable. Su conocimiento de la liga española y de los jugadores es más que notable, y sobre todo, su calidad como técnico está fuera de toda duda. La cuestión de su nacionalidad tampoco debería ser una grave problema, porque lleva los suficientes años en España y conoce a la perfección la idiosincrasia del público y la prensa españolas.

La mejor de las suertes para Sergio, un innovador dentro y fuera de las canchas.

lunes, 8 de diciembre de 2008

¿Tú también, Rodney?


Hace unos días nos enteramos de la desgraciada noticia del accidente sufrido por Rodney Rogers mientras conducía su coche. Los rumores hacían presagiar graves consecuencias. Si bien Rodney continúa con vida, se ha filtrado a los medios que el ex-jugador está inmóvil de cuello hacia abajo, y es posible que esa movilidad no la recupere nunca.

Uno no termina de acostumbrarse a este tipo de noticias. Fernando Martín, Drazen Petrovic, Bobby Phills, Malik Sealy, Eddie Griffin,... es tan larga la lista de fallecidos en accidente de tráfico que cuesta trabajo pensar por qué no son más prudentes al volante. Desde este humilde blog pido prudencia al volante, que no cuesta tanto.

Sirva como homenaje a este estupendo jugador el siguiente vídeo:



Ni con Triano ni con "El Tato"


Muchos veían en Jay Triano, actual técnico de los Raptors, el punto de inflexión necesario en la franquicia canadiense para mejorar los resultados. Pero el rival de anoche no tenía el más mínimo interés en darles la razón. Los Blazers de Rudy y Sergio siguen a lo suyo, ganando partidos y buscando un cada vez más prometedor balance de cara a los playoffs. Les costó más que en otras ocasiones, porque la NBA tiene tantos partidos que mantener el nivel exhibido en otros tantos resulta cuanto menos harto complicado.

Si la apuesta por Triano, canadiense de pro, y por ello el mejor colocado de entre los técnicos availables - qué palabra más graciosa para describir la situación - para continuar en el banquillo, no sale bien, no me extrañaría que el Pepito Grillo de Colangelo, el italiano Maurizio Gherardini, promoviera sus influencias para gestionar la posible contratación de Ettore Messina para el año que viene. De entre los técnicos europeos, Messina es el que más prestigio internacional tiene - y sigue haciendo méritos para ello.

Y es que hay muchas cosas comunes en esto del deporte de alto nivel: cuando las cosas no van bien, el que paga el pato es el miembro más débil de la cadena. Siempre será más fácil echar a uno que a quince... Pero macho, Colangelo, ¿acaso no te das cuenta como los demás de que la plantilla está mal hecha? Que el quinteto inicial sea competitivo no significa que el banquillo no necesite grandes refuerzos. Si quieres medirte de igual a igual con los grandes, necesitas de piezas en el banquillo que en momentos puntuales incluso mejoren a los titulares. Ahora sí se están arrepintiendo de las firmas de contratos de Kapono and company. ¿Saben que jermaine O'Neal cobra este año 21 kilitos y el año que viene 22? Sobran las palabras.

Y como en todos lados cuecen habas, hay otros banquillos calientes en el panorama NBA. Randy Wittman de Minnesota y Marc Iavaroni de Memphis tienen sus días contados. Suma y sigue.

jueves, 4 de diciembre de 2008

La mala suerte se ceba con el murciélago del Pamesa


Víctor Claver se ha roto. Fue en el partido contra el Fortitudo Bolonia del pasado martes cuando se produjo la desagradable noticia. Se trata de una fractura en el maleolo tibial de la pierna izquierda sin desplazamiento, según afirma el doctor del Pamesa. ¡Qué mala suerte!

Ahora el Pamesa se queda sin aleros. En teoría, Douglas debería ocupar esa plaza, pero me temo que las exigencias del campeonato son tan grandes que los valencianos se verán obligados a reforzarse en su puesto. Los agentes libres a estas alturas son escasos, pero pueden quedar piezas interesantes si se bucea lo suficiente.

Pero macho, Víctor, ¿cómo nos haces esto? ¿cómo nos dejas sin tus vuelos acrobáticos hasta abril? ¿cómo osas desafiar a los que pensamos que tienes las condiciones idóneas para ser el sustituto de Carlos Jiménez en la selección? ¿y tu progresión? ¿y tus triples? ¿y tus robos? En serio, Víctor, mucho ánimo y que te recuperes pronto.

Un hasta luego casi definitivo


Plaza se cansó de Papadopoulos desde hace tiempo. La segunda oportunidad en forma de temporada nueva no ha sido aprovechada en absoluto, y la situación deportiva del Real Madrid este año obliga a tomar determinaciones serias. De hecho, esa segunda oportunidad no venía sino a ratificar la falta de un comprador del pivot griego. Su alto salario, la crisis acuciante y el descenso drástico de caché de Lazaros han medio obligado a "comerse con patatas" el sueldo del jugador. Y digo el suelgo, porque ni siquiera el juego.

Recuerdo una caso parecido cuando Dragan Tarlac militaba también en el Madrid. Alta ficha, ex-NBA, internacional por Serbia-Montenegro, y un completo pufo sobre la cancha. ¿Tema de actitud? Posiblemente, pero en ese caso - y en éste - el Real Madrid fichó más a un nombre que a un hombre. Ni uno ni otro eran lo que la plantilla necesitaba y eso se nota.

La cesión de Papadopoulos a la Fortitudo Bolonia es un alivio para el club y para el entrenador. Por una parte, se descargan de parte de la ficha del grigo, y les da suficiente margen para pescar en el río revuelto del Azovmash Mariupol en busca de Van den Spiegel. El pívot belga no es la panacea, pero es un upgrade dentro del plantel blanco. Más alto, más ágil, más intenso. Tengo mis dudas acerca del estado de su rodilla, por lo que fue fichaje descartado del Pamesa Valencia durante el verano, pero de eso ya se encargarían los servicios médicos.

¿Mi opinión? Pon un Boni N'Dong en tu vida. Tengo ganas de escribir sobre el senegalés... ¿No tendrías un hermano gemelo, Boni?

miércoles, 3 de diciembre de 2008

Sam Mitchell, despedido fulminantemente


No había rumores, no estaba en entredicho por parte de la prensa deportiva, pero Sam Mitchell ha sido relevado de su cargo de técnico de los Toronto Raptors. Es cierto que el equipo no está atravesando su mejor momento, y sobre todo con la ausencia de un Jermaine O'Neal que, aunque no estaba siendo el jugador dominante de sus mejores años en Indiana, estaba colaborando sobremanera en las tareas intimidatorias y defensivas de la franquicia canadiense.

Los primeros que se han hecho eco de la noticia son los de Yahoo:

Raptors fire Mitchell

A decir verdad, la derrota sufrida ante los Nuggets de Denver la noche pasada puede haber sido la gota que colma el vaso. Las aspiraciones para este temporada eran grandes después del traspaso Ford-O'Neal, pero quizás demasiado optimistas si observamos el plantel de Toronto: las ausencias de Delfino y Garbajosa (aunque el español no jugó apenas en su última temporada) y, sobre todo, la extrañeza de ese jugador que aporte una quinta marcha al ataque cuando las defensas son muy exigentes - TJ Ford - son suficiente argumento para derrumbar los pilares que sostenían que los Raptors aspiraban a más que el año pasado.

La expectación surge cuando ni se sabe qué entrendor ocupará la plaza de Mitchell. Jay Triano ocupará la plaza de interino a expensas de nuevas noticias. Ahora que Eddie Jordan ha quedo libre después de ser despedido de Washington, podría realizar una buena labor, aunque no es un plantilla confeccionada a su gusto. Pero se me ocurre una maldad ¿Dejaría Colangelo a Triano hasta final de temporada para que la que viene llegue... Ettore Messina? Con Gherardini al frente puede ocurrir de todo.

domingo, 30 de noviembre de 2008

Sin noticias de Bayless


Apenas un mes desde el comienzo de la NBA, las cosas empiezan a estar bien claritas para Jerryd Bayless. Este novato combo-guard - como nos quieren vender ahora - y del que tan buenos informes llegaban procedentes de todos los ojeadores de baloncesto universitario, no ha entrado con buen pie en la franquicia de Oregon.

Su entrenador Nate McMillan, con fama de sargento de hierro y de disciplinado en la defensa, apenas le da minutos en cancha, para demostrar siquiera un mínimo de facultades. Pese a lo que se le quiera criticar a McMillan por su cabezonería en el caso de Sergio Rodríguez, está haciendo lo mismo con Jerryd. Se me plantean dos cuestiones:


  • Bayless llegó con cartel que no fue suficiente para ganarse la confianza del entrenador. Quizá sea un jugador talentoso en ataque, con un físico privilegiado, pero todavía no tiene arraigados los mecanismos tácticos que su entrenador valora. Posiblemente otros entrenadores habrían esperado que esos mecanismos se adquieran con el tiempo, con los minutos jugador, pero McMillan no. Paralelamente, Michael Beasley, por poner un ejemplo, tampoco está rindiendo al nivel que se esperaba en este comienzo de liga, pero su entrenador Erik Spoelstra, no goza de la suficiente autoridad entre sus jugadores para tomarse paciencia con Beasley y sentarle en el banquillo muchos más minutos. Normal.

  • Se demuestra que lo de McMillan con Sergio no era empecinamiento. Obviamente, el canario tiene una capacidad para ver el baloncesto muy especial, pero en sí misma arriesgada. A medida que el juego de Sergio se ha ido "ortodoxizando", su entrenador sabe de sus condiciones y le pone sobre la cancha. Por naturaleza, Sergio Rodríguez siempre buscará opciones inverosímiles de recursos en ataque, pero cada vez menos.

  • La defensa. Tanto para Bayless como para Rodríguez, McMillan no cuestiona su talento sino su esfuerzo y actitud defensivas.Eso sí, si no están dispuestos a bajar el culo al suelo es poco probable que Nate dé su brazo a torcer y las cosas cambiarán poco o nada.


A todo esto, el rumor sobre el traspaso de Sergio parece haber remitido. ¿Hasta cuándo?

viernes, 28 de noviembre de 2008

George Hill puede ser el robo


Si os digo la verdad, pensé que San Antonio se equivocó en junio. Ni George Hill era un jugador conocido, ni se contaba con él para ser un tapado para el presente año. Además, existía el agravante de su procedencia. ¿IUPUI? ¿Qué universidad es esa? ¿Por qué habrán malgastado los Spurs un pick de primera ronda en alguien tan desconocido?

Reconozco también que no le he visto lo suficiente, pero en los últimos partidos para que los medios americanos se están haciendo eco del buen papel de este base de 22 años que acaba de llegar a la liga. ¿Últimos partidos? Casi 20 puntos y más de 3 rebotes de media. Pero lo que es más interesante, está haciendo "olvidar" a Tony Parker en la dirección de juego. No es el típico anotador encerrado en el cuerpo de un hiperatleta, pero tiene una envergadura espectacular para cubrir espacios y líneas de pase. Por lo poco que le he visto, he descubierto que tiene esa sensibilidad especial para robar balones, para anticiparse a la jugada y provocar situaciones de desequilibrio y contraataque.

Esta noche tiene la oportunidad, de nuevo frente a Memphis Grizzlies, de reivindicarse como pieza clave en la reconstrucción de unos Spurs que empiezan a notar el paso de los años. Bonito duelos de novatos.

jueves, 27 de noviembre de 2008

La inyección de energía se llama Pedro Martínez

El Eurochallenge no llama la atención. Pese a su pomposo nombre, el hecho de competir con equipos de segunda fila de Europa, y junto al cansancio incipiente por jugar partidos entre semana, la cosa no prometía grandes cambios respecto a derrotas pasadas. Sólo la llegada de Pedro Martínez al banquillo cajista suponía un creciente interés por saber si la situación deportiva del Cajasol es así de mala por falta de talento o por falta de actitud. Depués de esta victoria me quedan muchas dudas.



Que sí, que cualquier atisbo es bueno, que aún quedan motivos para la esperanza... pero no me hago grandes ilusiones. ¿Qué puede pasar por la mente de un Juanjo Triguero cuando, siendo uno de los principales fiascos de la temporada, se marca un partidazo contra el Energa Czarni - por si no lo había dicho todavía? Hay una razón fundamental para el pesimismo: inconsistencia.

Dicho lo cual, buen partido también de Tyronn Ellis y de Warren Carter - el más regular durante toda la temporada - y no se notó en demasía la ausencia de Iñaki De Miguel - operado el pasado lunes de una fractura en la mano -. Y a Dios gracias.

¿La peor noticia? El próximo rival será el Kalise Gran Canaria, que está haciendo un temporadón. Y además fuera. ¿Servirá la inyección de energía de Pedro Martínez?

lunes, 24 de noviembre de 2008

Carrusel de despidos en la NBA


Eddie Jordan

Después de unos comienzos bastante desastrosos, los Oklahoma Thunder y los Washington Wizards han sido los primeros en levantar la veda y despedir a sus entrenadores. PJ Carlesimo y Eddie Jordan, como se suele decir, no se comerán el turrón en sus respectivos banquillos. El balance para ambos equipos es desesperante: 1-13 para Oklahoma y 1-10 para Washington. Y sin atisbos de cambio.


PJ Carlesimo

Las situaciones para ambas franquicias son muy diferentes: los Thunder son un equipo con una base joven, en pleno crecimiento, y con expectativas de futuro más que de presente. Los Wizards, sin embargo, tienen a su máxima estrella lesionada, Gilbert Arenas, y los otros dos miembros destacados de la plantilla jugando a un nivel muy inferior del mostrado anteriores campañas.

Ed Tapscott y Scott Brooks se hacen cargo de enderezar la temporada en Washington y Oklahoma. Ardua tarea les queda.

Los resultados mandan y no me extrañaría que los próximos en caer fueran Randy Wittman y Reggie Theus, técnicos de Minnesota Timberwolves y Sacramento Kings respectivamente.

sábado, 22 de noviembre de 2008

El traspaso que puede cambiar la historia


¿Aventurado? Tal vez sí, pero si Nueva York logra hacerse para el verano del 2010 con los servicios de LeBron James, Donnie Walsh podría haber cambiar el rumbo de una franquicia en plena decadencia desde mucho antes de la llegada de Isiah Thomas a la Gran Manzana.

Lo cierto es que consiguieron de una vez - por todas - descargarse de los contratos de Zach Randolph y de Jamal Crawford. El escolta fue enviado a Golden State a cambio de Al Harrington, un 3-4 que sabe tirar desde todas las posiciones, que puede ocupar la plaza del Boris Diaw de turno que D'Antoni tuvo a sus órdenes en Phoenix. Y Randolph, junto con Mardy Collins, fue enviado a los Clippers a cambio de Tim Thomas. El cambio es claro: incrementar la velocidad de transición del equipo y sumar mejores tiradores.

La solución para hacerse hueco en el tope salarial viene a ser la tarea de siempre. ¿Merece la pena sacrificar a tus vacas sagradas - y lo de vaca no lo digo en tono despectivo - a cambio de poder realizar la oferta del siglo a un único jugador, que deberá rondar para el 2010 mucho más de los 20 kilos de dólares al año? Pues en principio el pensamiento de Walsh es ése.

Veamos el salto espectacular que daría el salary cap de los Knicks para el verano de 2010:


La tabla está extraída de la página de los Knicks de HoopsHype.com. Resulta escandalosa la nómina de jugadores de los Knicks que aportan poco o nada y que cobran una pasta gansa. Si te pones a analizar la situación, te das cuenta que prácticamente los que están sacando las castañas del fuego a D'Antoni este año son los que menor salario tienen, porque ni Marbury - al que se le dijo a principio de temporada que no se contaba con él -, ni Curry - al que también se le busca acomodo fuera de New York - están jugando minutos. A todo esto, también son sangrantes los casos de Jeffries y Quentin Richardson.

El primero está pagado como un buen jugador de rotación y no juega apenas nada este año, y el año pasado parecía un jugador cortito para nivel LEB. Y de Richardson, pues es el que más cobra de los que juegan, y sin embargo su salario es el de casi una estrella, cuando ni mucho menos su aportación resulta fundamental para la marcha del equipo. Se le catalogó como tirador de rachas, y lo máximo que hizo fue ganar el concurso de triples del 2005 imponiéndose a Lenard y Korver, que eran más favoritos.

Eso sí, para el 2010 la tabla pinta bien. "Sólo" 18 kilos en su haber, y con la nómina despejada. Además, con la hipotética llegada de James a los Knicks, Il Gallo lo tendría crudo para jugar. Con Chandler en la retaguardia y con el italiano que no termina de curarse de sus problemas de espalda... Se me está ocurriendo un traspaso puramente italiano, ¿Bargnani por Gallinari y algo más? Quién sabe... Cualquier italiano sería bienvenido a New York y además podría complementar el juego de LeBron a la perfección. Dadle tiempo a Walsh.

jueves, 20 de noviembre de 2008

Manel Comas es destituido como técnico del Cajasol


El Sheriff ha dejado de ser técnico del Cajasol de Sevilla, un día después de haber cosechado su enésima derrota de la temporada. Ni la marcha del equipo ni las expectativas para la temporada tienen pinta de cambiar, y se hace necesario un giro radical a la trayectoria deportiva.

Suenan para sustituirle Pedro Martínez y Pepu Hernández. La solvencia de Martínez para arreglar desaguisados parece fuera de toda duda, pero la situación del Cajasol es tan crítica que se me antoja insuficiente. Hernández tiene un prestigio ganado por sus años en Estudiantes y, sobre todo, por el Mundial de Japón de selecciones que eleva sobremanera su caché, y dudo mucho que a estas alturas se quiera hacer con las riendas de un equipo en franca decadencia. Cuestión de lógica.

A la espera pues de que se desarrollen los acontecimientos, para el próximo partido se sentarán provisionalmente en el banquillo la dupla formada por Ángel Jareño y Rocky Jarana, los dos ayudantes de Manel Comas esta temporada.

A decir verdad, tampoco tengo tan claro cuál es la necesidad del Cajasol en cuanto a entrenador se refiere. Pamesa Valencia despidió a Fotis Katsikaris la jornada pasada cuando el club valenciano no iba especialmente mal en liga, y puede que el técnico griego sea una posible solución solvente para lo que queda de liga, que es mucho. Después de su etapa en el conjunto taronja conoce a la perfección la liga, los jugadores, y las carencias de cada plantilla. Para mí, junto a Pepu y a Pedro Martínez, es otro candidato al puesto.

Estaré pendiente de las noticias.

El conejo de la chistera


Anthony Morrow es el último gran descubrimiento de Don Nelson y de la liga. Pese a haber disputado escasos minutos todavía, en los últimos dos partidos se ha salido completamente, anotando 37 y 25 puntos respectivamente. Además, con unos tremendos porcentajes de tiro, ayudando bien en el rebote y encaramándose a la cuarta plaza (por ahora) de los Rookie Rankings de la NBA.

De acuerdo, estos Rookie Rankings no tienen mucho valor deportivo - Durant ganó el ROY el año pasado y su equipo está como está - pero resulta curioso al menos que en sólo 2 partidos gozando de minutos y de la titularidad, el bueno de Morrow haya alcanzado el status de la gran esperanza Warrior. Tanto ojeador y tan poca vista...

El asunto se las trae. Después de no haber sido ni drafteado, este jugador, procedente de la universidad de Georgia Tech, escolta de 1'96 metros y de poca corpulencia, participó en las ligas de verano con Golden State. Las ligas de verano son un melón sin catar. De repente sale un jugador que asombra a todos los scouters, como al segundo o tercer partido chupa banquillo descaradamente. A mi mente llegan situaciones curiosas, como la de Marco Belinelli, que en el primer partido de las summer leagues el año pasado se cascó 37 puntos y ahora agita toallas también en Golden State; o como el de Donte Greene, que anotó 40 puntos también en su primer partido con los Kings en verano.

A partir de mañana no sé lo que ocurrirá. Cuando el jugador falle más de los normal, cuando se haya aplacado su efervercencia, o simplemente cuando a Nelson se le plante, Morrow tendrá todas las papeles para volver a su condición de enésimo miembro de la rotación de la franquicia californiana.

No hace mucho, también ocurrió algo parecido con Ronald "Flip" Murray. Ray Allen se había lesionado en los Sonics, y no tenía a ningún sustituto claro para su posición. Murray era por aquel entonces un jugador marginal, de complemento, el típico nº15 de una plantilla a la que había llegado para cuadrar salarios por el traspaso con Milwaukee de Gary Payton y el mismo Allen. Fue debutar y besar el santo. Promedió durante los primeros partidos de ligas más de 20 puntos por partido y se convirtió en el conejo de la chistera de esa temporada. Su nivel fue decayendo con las semanas y hoy en día es un jugador muy secundario en unos Hawks que prácticamente no dan descanso a sus titulares, especialmente Joe Johnson.



¿Podría pasar lo mismo? El tiempo lo dirá. Pero por ahora este conejo de la chistera de Nelson es una sorpresa agradable.

martes, 18 de noviembre de 2008

Tyus Edney al rescate


Ayer se confirmó la noticia del fichaje de Tyus Edney por el Cajasol. Se trata de un base menudo y eléctrico, de 35 años, y que lo ha sido todo en competiciones europeas durante mucho tiempo, pero cuyo mejor baloncesto parece haber quedado muy atrás. Fue miembro de la plantilla del Zalgiris Kaunas que venció la Euroliga en el 99, y también ha jugado en las filas con la Benetton de Treviso, el Olympiakos, Climamio y Azovmash Mariupol, su últimos equipo.

A pesar de que cualquier ayuda era buen en la dirección de juego del Cajasol, Edney viene a suplir a Bennett en cuanto a capacidad de liderazgo y orden deportivo, pero no tapa las carencias que puedan originarse posteriormente. Es decir, que si un base de 35 años es la solución a los problemas del Cajasol es que se están haciendo las cosas mal desde el principio. Siendo así, Bennett no podía ofrecer mucho más de lo que dio, y a Edney tampoco es que se le pueda exigir un cambio radical en el rumbo del equipo, pero por lo menos un salto de calidad indispensable para que las piezas que en otros equipos funcionaban lo hagan también en el conjunto cajista.

No obstante, se llevaba hablando de la posibilidad de conseguir a Edney desde hace al menos un mes. Sabiendo todo lo que ha pasado durante este mes, con catástrofes europeas incluidas, no sé por qué tardaron tanto en decidirse. A fin de cuentas, la situación del Azovmash es la misma que hace un mes, y Edney no era un jugador que tuviese mucho que demostrar en España. Si bien nunca ha jugado aquí, se le considera uno de los mejores bases de la última década procedentes de EE.UU., y de hecho, es uno de los artífices (junto a Jorge Garbajosa) de la explosión deportiva que sufrió la Benetton en los últimos años.

Una duda tengo: si estuviese en plenas condiciones, ¿por qué el Azovmash le habría dejado libre? A lo mejor el tiempo nos dará las razones.

Dicho todo esto, es una lástima que este fichaje no haya llegado hace al menos 5 años... Suerte al Cajasol.

domingo, 16 de noviembre de 2008

La penúltima innovación de Don Nelson


Antecedentes: Verano, training camp y más cosas.


  • Golden State pierde al base Baron Davis en el mercado veraniego.

  • El teórico base titular, Monta Ellis, sufre un accidente de moto y miente sobre las circunstancias, por lo que fue multado y apartado del equipo durante 30 partidos.

  • DeMarcus Nelson, base novato que había ejercido de titular hasta ahora, es enviado a la liga de desarrollo.

  • CJ Watson, que había tenido decentes - pero no extraordinarias - actuaciones con los Warrios hasta ahora se perfila como titular.



Resolución: Partido de esta noche contra los Clippers - el actual equipo de Baron Davis.


  • Nelson saca un quinteto que incluye 4 escoltas y 1 pívot: Azubuike, Morrow, Jackson, Maggette y Biedrins.

  • Morrow, que había jugado hasta la fecha sólo 3 partidos en la liga, y sin tener un roll importante en la rotación exterior de Golden State, se casca 37 puntos y 11 rebotes, con excelentes porcentajes de tiro, para redondear una de las mejores actuaciones de los Warriors este año.

  • Los Warrios ganan el partido con un decisivo último cuarto y con Morrow como estrella del equipo, oscureciendo el buen partido de Baron Davis.


Impresiones propias:


  • Morrow es el último do-it-all player sacado de la chistera de Nelson.

  • Si Maljkovic era criticado por sacar a 3 escoltas y 2 ala-pívots, lo de Don Nelson roza el escándalo... pero si le sale bien ¿quién se atreve a decirle nada? ¿Truco, invento o necesidad?

  • El baloncesto en Oakland no murió cuando se fue Baron, sólo evolucionó.


viernes, 14 de noviembre de 2008

Que los árboles no tapen el bosque


La victoria de ayer del Real Madrid no puede ni debe ocultar un mal de fondo arrastrado desde hace tiempo, un mal de concepto, de interpretación de juego y de estructura de sistema.

El análisis de una plantilla mermada físicamente debe hacerse siempre desde la consideración de los jugadores a pleno rendimiento, y a día de hoy no lo está. De todas maneras, si la recuperación de ellos se produce en poco tiempo, por mucho que mejore el rendimiento de los jugadores del Madrid, no se puede seguir viviendo de los nombres antes que de los hombres. Varios de los jugadores de la plantilla blanca son sucedáneos de lo que fueron.

Por supuesto, resulta difícil la tarea de un secretario técnico que confía en que el nivel exhibido por un jugador contratado será similar o mejor al de su temporada anterior. Las renovaciones a largo son tan delicadas que hay que cuidarse muy mucho de los detalles. Por ejemplo, Raúl López fue fichado del Akasvayu teniendo en cuenta que, ni siquiera en Girona, cubrió las expectativas depositadas en él. McDonald era el base titular, y Raúl era un recambio solvente. Si obviamos las lesiones del catalán en todos estos años, además nos damos cuenta de un cambio en su fisonomía. Una cosa es intensificar el trabajo muscular para evitar futuras lesiones, y otra adquirir el aspecto de una persona que no se dedica en absoluto al deporte. ¿Qué esperaban de Raúl cuando le contrataron? Tendrá mucha visión de juego, pero para obtener apenas 5 minutos de su calidad hacen falta que transcurran otros 25 o 30 minutos, lo cual un equipo de élite no se puede permitir.

De Pepe Sánchez se sabía que era un tipo raro, y que con 31 años tampoco iba a dar el rendimiento que ofreció en Málaga, pero ¿alguien intuía ese bajísimo nivel de compromiso? Yo no desde luego. Esa apatía y desidia en el juego se transmite alos compañeros, que no se sienten obligados a adquirir compromisos defensivos como en el primer año de Plaza, cuando el Real Madrid brilló sobre todo en defensa. Salvo el empuje de Llull, que me parece una versión similar a Calderón en empuje y entrega cuando explotó en el Tau, no hay un base director a la altura de los grandes de Europa.

El caso de Bullock es delicado. Durante fue años fue santo y seña del ataque blanco, y sus carencias defensivas eran suplidas por un excelente don en forma de muñeca, y una facilidad para penetrar pasmosa. No digo que no sea un trabajador de lo suyo, pero cuando dejas de ser desequilibrante en tu virtud tienes que potenciar el resto de facultades. No nos engañemos, Bullock no tiene envergadura ni capacidad física para suplir sus carencias físicas. Si no tiene ritmo, y se siente en la obligación moral de tirar del carro, arriesga en tiro injustificados que normalmente falla, siempre desequilibrado. ¿Cuántos mete? ¿1 de cada 10? Insuficiente. La bola tiene que correr antes. Desplazamientos rápidos de balón para crear situaciones de tiros claros. Engaño. La esencia del baloncesto.

Del resto de problemas del Madrid se ha hablado de sobra. La inadaptación de Massey, la irregularidad de Mumbrú, la obsesión de Plaza por sacar de la zona a Papadopoulos, el cansancio físico de Hervelle... también importantes. Pero creo que hoy era fundamental hablar de la creación de juego, ¿o más bien destrucción?

jueves, 13 de noviembre de 2008

San Antonio no levanta cabeza


La lesión de Ginobili ha destapado el frasco de las vergüenzas en San Antonio. Acostumbrado a marcar las diferencias desde el principio de la competición, este año la cosa no marcha como se esperaba en la franquicia que entrena Greg Popovich. A pesar de que Tim Duncan está rindiendo tan regularmente como lo hace siempre, el acompañamiento de los dos pilares básicos en la estructura del equipo está haciendo aguas. Parker se acaba de lesionar, y Ginobili no estará recuperado de su lesión hasta febrero, presumiblemente.

El tema de Parker no suena tan grave por lo que respecta al jugador, pero sí por lo que deja atrás. Jacque Vaughn y George Hill tiene la difícil misión de hacer menos traumática la ausencia del francés, y por ahora no está dando el nivel. Vaughn siempre estuvo varios peldaños por debajo de cualquier titular, por todos los equipos por los que pasó. Es uno de esos extraños casos de ilógica en el baloncesto americano. Otro Anthony Johnson de la vida. De Hill no podían esperar más, porque aunque tiene una buena planta y gran disposición defensiva, no deja de ser un novato que ha entrado en la liga de puntillas, y con cierta incredulidad de ciertos medios, que no le garantizaban siquiera haber salido en la segunda ronda del draft (salió al final de la primera).

Los primeros partidos, con Tony Parker en plan estelar, no fueron suficientes para encauzar el camino y los Spurs lo pagaron con un rotundo 0-4. La victoria en el quinto partido, con los 55 puntos de Parker, no escondieron tampoco las carencias existentes. Ginobili tenía más peso en este equipo del que era presumible. ¿Por qué tanto? Por varias razones:


  • Manudo es esencial en el corte por la zona, en doblar el balón a jugadores interiores, y una amenaza constante desde el perímetro. Su velocidad y manos rápidos además hacen de él un jugador peligroso en defensas 1 contra 1 y 2 contra 2. Si eliminamos esa pieza, hay que sustituirla por otra que haga unas funciones parecidas. Roger Mason parece haberse convertido en sucesor en el perímetro, pero ni mucho menos tiene la fiereza defensiva del argentino.

  • Michael Finley y Bruce Bowen tiene ya cierta edad, y no pueden seguir viviendo de tiempos pasados. Aunque en momentos puntuales tengan argumentos suficientes (uno ofensivos y otro defensivos), su físico no les permite mantener el nivel acostumbrado. Además, el nigeriano Udoka al que se le presuponen unas funciones similares a las de Bowen en la confección de la plantilla, no está ofreciendo ni por asomo el nivel de su año en Portland. No es mal jugador, pero tampoco le veo de titular en San Antonio.

  • Los problemas cardíacos de Oberto han obligado a Popovich a alinear a Bonner desde el inicio. Bonner tiene buena disposición defensiva, pero unos desplazamientos laterales lentos. Obviamente no es el perfil de jugador que necesitan para reemplazar al argentino, pero puede jugar de 4-5 en momentos puntuales. De todas formas, Kurt Thomas, que tiene condiciones específicas para defender a jugadores interiores de otros equipos (sobre todo del Oeste) no atraviesa por su mejor momento físico, con lo cual también ha descendido el número de minutos en pista.

  • Si Tim Duncan tiene que hacer de pívot, la lucha en la zona requiere mayor desgaste y, a su vez, menor posibilidad de utilización de jugadores, porque no tienen a un center puro con la ausencia de Francisco Elson. Nunca pensé que el holandés fuese tan importante en la rotación interior de los Spurs.


¿Motivos para la esperanza? Sólo después de la reaparición de Parker. Hasta entonces no hay.

martes, 11 de noviembre de 2008

Atlanta Hawks - The Jumping Revolution


5 victorias por 0 derrotas. Esa es la carta de presentación de los Hawks para este año. Sorprende por ser un equipo acostumbrado a la derrota, por llevar años alejados de la élite de este deporte en EEUU, y por mostrar una regularidad hasta la fecha de la que sólo han hecho gala Los Angeles Lakers, aunque Boston y Utah no han empezado nada mal tampoco.

Los nombres son muy parecidos a los de los últimos años, pero con un año más de experiencia, y con la solidez en el juego de un asentado Mike Bibby, que parece haber encontrado en Atlanta su roll específico para una plantilla extraordinariamente atlética. Josh Smith, Joe Johnson, Marvin Williams, Al Horford,... gente con una planta terrorífica para esto del baloncesto, y que necesitaban cuajar en conjunto para consolidar todo lo que apuntaban. Si los Phoenix Suns de Mike D'Antoni inventaron el "run & gun", estos Hawks son los precursores del "run & dunk".

Joe Johnson es un anotador espectacular, un tipo capaz de crearse sus tiros con una facilidad pasmosa, además de versátil y buen defensor. Josh Smith es la esencia de estos Hawks, un 2-3-4 capaz de dominar el arte del tapón a las mil maravillas, aunque su juego con el balón esté comenzando a pulirlo ahora. Y Marvin Williams es un número 2 del draft que juega de 3-4 y que tiene un juego fino pero poco sacrificado. Este año está sacando lo mejor de sí. Al Horford es otra bestia al más puro estilo Dwight Howard, pero con un nivel actual similar al del Howard de sus inicios.

Además de ese núcleo de jugadores franquicia, la colecta de posiciones específicos para cada puesto parece bien cubierta. Pachulia es un gran reboteador ofensivo, Law es un correcto director de juego y Evans es un buen defensor de perímetro. Quizá hecho de menos a un tirador exterior de garantías, tipo Kyle Korver o Jason Kapono, pero me da en la nariz que, por lo demostrado hasta ahora, los partidos enrevesados no piensan solucionarlos a base de triples... Yo creo que es una posibilidad, y el mercado está abierto todavía, así que no les vendrían nada mal si quieren apuntalar la plantilla.

De todas maneras, creo que también echarán de menos la presencia de Josh Childress, jugador fundamental saliendo desde el banquillo, y que les daba ese plus de peligrosidad que ahora mismmo, con la plantilla actual, no tienen. No era el super-tirador, pero hacía las veces de ello muy a menudo.

Eso sí, si de esta manera les está yendo bien, olé sus... Y para muestra un botón.



miércoles, 5 de noviembre de 2008

Grizzly en piel de osito


Ha tardado más bien poco en demostrar que no es un jugador cualquiera. La sombra de su hermano era tan alargada que muchos advenedizos se dignaron en afirmar que la relevancia del juego de Marc en los Grizzlies iba a ser como mucho testimonial en su primer año. Sin embargo, ni los más optimistas podían vaticinar un comienzo de trayectoria NBA tan satisfactoria, en la que ha conseguido el record de anotación y rebotes de un español en la NBA en su año de debut. El partido de ayer, frente a Golden State Warriors, 27 puntos, 16 rebotes y 3 tapones. Un logro difícil de igualar.

Porque durante mucho tiempo se habló en España de una campaña sobreprotectora hacia Marc con respecto a los árbitros. Porque los críticos afirmaron que el Akasvayu - su anterior equipo - jugaba para él, y eso le permitía tener unas estadísticas abrumadoras. Porque decían que se aprovechaba de la ausencia de otros jugadores dominantes en la categoría, como Luis Scola, Curtis Borchardt - por lesión -, o el hermano bueno de Lazaros - el actual es un facsímil del jugador del Dínamo de Moscú. Porque otros muchos decían que no tendría físico para competir contra las bestias pardas que había en la liga americana.

Como dudo muchísima que haya una campaña pro-Marc desde Estados Unidos, la situación actial del de Sant Boi tiene mucho más mérito. Es cierto que el mediano de los Gasol ya era conocido en Memphis, por haber estudiado un tiempo en una instituto local, pero resulta cuanto menos sorprendente que, incluso para un jugador contrastado, el período de aclimatación al juego vertiginoso de la NBA se haya acortado tanto. En mi opinión, tiene cierto parecido al nivel de juego exhibido por un ex-Grizzly ya retirado, Bryant "Big Country" Reeves. Si le respetan las lesiones - cosa que no pasó con Reeves - tenemos pívot para rato.

Seguiré atento a la progresión de Marc en las próximas jornadas.

Link para este artículo:

martes, 4 de noviembre de 2008

Demasiados egos en Denver


En la tarde de ayer se informó del traspaso de Allen Iverson a los Pistons a cambio de Chauncey Billups, Antonio McDyess y Cheick Samb, que se marchan a los Nuggets. El rumor había surgido los últimos días en los mentideros de la NBA, pero por la procedencia de la noticia, parecía más otro globo-sonda para tantear precios de ambos jugadores, que no atraviesan los mejores momentos de sus carreras.

http://www.detnews.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20081103/SPORTS0102/811030396/1127

A decir verdad, no tengo ni la menor idea de cómo pueden venir estas nuevas caras en cada uno de sus respectivos equipos, pero por lo menos supone un cambio de aires renovados que ambos necesitaban. Iverson ha demostrado durante toda su carrera que puede anotar, bajo cualquier circunstancia, pero que se ve en la olbigación de acaparar demasiado balón para generar juego. Un streetballer en toda regla, que dista mucho del concepto colectivo histórico de los Pistons.

Billups fue un trotamundos de la canasta hasta que encontró la mejor versión de sí mismo cuando recaló en Detroit. Un carácter ganador, una complicidad muy bien llevado con el resto de sus compañeros, y sobre todo, con sus entrenadores, le permitieron aupar a la franquicia de la ciudad del motor a cotas que sólo había podido vivir con los gloriosos Bad Boys.

A pesar, pues, de que Iverson sea un jugador más talentoso que Billups, me decanto más por el hecho de que van a ser los Pistons los grandes perjudicados por este traspaso. Denver se lleva una pieza fundamental de un engranaje ya hecho.


Otro aspecto a valorar es la inclusión en el pack del rocoso McDyess y del pívot senegalés Samb, que les pueden venir bien a los Nuggets, sobre todo tras cortar a Juwan Howard. Sin embargo, las grandes esperanzas de los Pistons depositadas en sus alapívots más jóvenes, como Jason Maxiell y Amir Johnson, parecen haber sido razones de peso para incluir a McDyess. Maxiell acaba de renovar por 4 años a razón de 5 kilos por cada uno, y Johnson, que no ha tenido demasiadas oportunidades hasta ahora, cobrará casi 3.7 kilos al año hasta la campaña que viene. Mucho pastizal para tan pocos minutos. Eso sí, ahora tendrán que demostrar que valen lo que les pagan.

sábado, 1 de noviembre de 2008

Ese extraño elemento llamado Richi Guillén


Abusón, na.

1. adj. Propenso al abuso.



Abuso.

(Del lat. abūsus).

1. m. Acción y efecto de abusar.

~ de autoridad.

1. m. El que comete un superior que se excede en el ejercicio de sus atribuciones con perjuicio de un inferior.



Ricardo Guillén Mendoza, 31 puntos, 7/8 en tiros de 2, 1/1 en triples, 14/14 en tiros libres, 11 rebotes, 2 robos, 2 pérdidas, 3 faltas cometidas por 13 faltas recibidas. 51 de valoración. Abusón.

Aparte de silogismos y tretas matemáticas, el canario Richi Guillén está demostrando cada jornada su inmenso talento y su completa dominación de la categoría. Hace varios años ya que la LEB se le queda pequeña. Todo un lujo para el equipo del CB Villa de Los Barrios. La única gran pega para que no haya pegado el salto definitivo a ACB - ya jugó de forma esporádica en ACB hace unos años - es su falta de capacidad atlética. A poco que su salto y su velocidad no se hubieran visto mermados por su condición genética y por las fatídicas lesiones del comienzo de su carrera, Guillén habría estado a buen seguro en la élite de los jugadores altos de este país. Porque es que tiene todo lo demás: tiro, intuición, visión de juego,... Imparte clínics cada vez que juega.

Algunos le tachan de jugador poco entregado en defensa, de acaparador, de alérgico a la zona... Defensa infravalorada, diría yo. Y si no fuera así, bendita alergia. Y bendito el equipo de Los Barrios por haber sabido recuperar a pleno rendimiento a un jugador de tanto talento como Richi, después de su travesía en el desierto de Cantabria. Éste sí es el verdadero Richi Guillén. Un MVP de la categoría. Y abusón.

viernes, 31 de octubre de 2008

Bynum ya no será mileurista


Tampoco lo era antes, pero con la suculenta renovación que acaba de firmar se asegura formar parte de la élite de los jugadores NBA que cobra más de 10 kilos de euros al año. El contrato, que entrará en vigor para la temporada que viene, será de 58 millones de dólares por 4 años, aproximadamente 45 millones de euros. Una buena morterada, sí señor.

El tema es que, si bien Los Angeles Lakers se asegura contar con un más que probable All Star para los próximas años, esta firma implica varias cosas más:


  • Kobe Bryant tiene una cláusula de su contrato por la que puede desvincularse unilateralmente de Lakers a final de campaña. Si las cosas no marchan bien, Bryant puede intentar explorar el mercado. Si a pesar de ello el equipo de Phil Jackson sigue interesado en contar con sus servicios, me temo que el salary cap no le dará margen a una búsqueda de agentes libres interesantes.

  • Pau Gasol lleva demasiado tiempo acostumbrado a la posición de 5, donde ha jugado normalmente tanto en su etapa en los Grizzlies como en la selección española. Tras su llegada a Los Angeles, la intención inicial de Phil Jackson era la de usarlo de ala-pívot una vez que Bynum sanara, y con sólo un partido a sus espaldas, me parece que el rendimiento de un Gasol ya acomodado a jugar de 5 tardará en adaptarse a la de 4. Tanto el físico, la mentalidad y la velocidad del Gasol actual distan mucho del que despegó en el Barça y del que llegó a la NBA; pero talento y clase le sobran para intentar esa readaptación. No obstante, no será tarea fácil.

  • La interesante apuesta por la colocación de Ariza en el puesto de 3 situa tanto a Radmanovic como a Odom en el disparadero para un posible trade antes de la fecha límite. La pérdida de uno de estos dos valores - o de los dos - puede notarse demasiado, porque en Los Angeles no hay nadie salvo Vujacic con el acierto exterior de Radmanovic ni con la versatilidad de Odom. De éste último se ha dicho que no ha llegado en forma al comienzo de la temporada, y puede ser cierto, pero tuvo un papel el año pasado tan sobresaliente durante gran parte del curso baloncestístico que cabe pensar que una salida inminente dejaría manco a Phil Jackson en cuanto al juego en equipo se refiere. Todo apuntaría ya a que el Kobe-sistema funcionaría a plento rendimiento en la franquicia californiana.


All Star ACB 1994

Otra entrega de la serie ACB Clásicos, que esta vez nos regala el All Star de 1994, en el que se enfrentaron las mejores estrellas de la ACB, de la LEGA italiana y de la Liga Francesa, participando todos en el partido de exhibición y en los concursos de mates y triples. No digo nada más. Un regalo para los sentidos:



martes, 28 de octubre de 2008

Mi solidaridad con Daimiel


Soy Daimielista, ¡y qué!

Escuchando la entrevista que le realizaron a Antoni Daimiel en Radio Molins hace unos días, comentaba que su situación actual en Digital+ había dejado de ser de periodismo en activo para formar parte únicamente de la plantilla de una empresa que no apostaba por él y que, por contra, valoraba más el espectáculo televisivo que la rigurosidad informativa. Sin querer pasarse en sus comentarios, Daimiel dejaba entrever que existía cierto "mobbing" hacia su persona por parte de los directivos de su empresa. Una especie del perro del hortelano, que ni comen ni dejan comer.

La entrevista íntegra la podéis localizar en el link:
http://nbadicto.blogspot.com/2008/10/entrevista-antoni-daimiel.html

Vosotros podéis sacar las conclusiones que queráis, pero la mía es clara. Ya que Antoni se ha ganado el respeto mío y de muchos de los aficionados al baloncesto por su buen hacer y magnífica dedicación, me solidarizo con él y apoyo una propuesta en la que Daimiel sea cabeza de cartel de un programa de baloncesto serio y especializado, como Dios manda, y como él merece. No comprendo cómo no existe en este país un programa de esta índole, al igual que tampoco entiendo que ninguna cadena haya ofrecido a Daimiel una participación más activa en cualquier medio de comunicación, a sabiendas de que hay otros "compañeros" cuyo trabajo es cuanto menos discutible.