Por circunstancias personales, me mantendré desconectado del blog durante un tiempo. Espero volver lo antes posible.

Gracias por vuestra comprensión y un saludo a todos.

viernes, 9 de abril de 2010

El ejemplo de la confianza de Butler


Como advenedizo y asombrado cual niño en una juguetería, me doy de bruces estos días con mucha información acerca de la liga universitaria americana, consecuencia del March Madness y de las semanas pre-draft. Y me encanta esta situación. Es la sensación de convivir tan cerca con algo que no has conocido, y de repente ¡pum!, circunstancias de la vida, se activa ese conmutador en el cerebro que te hace reaccionar y te empuja a una nueva dimensión del baloncesto. No, no he fumado nada, ni llevo una cogorza del quince.

Es el estado de efusividad por haber descubierto un baloncesto nuevo que me encanta, cual quinceañera ante su primer concierto de... ¿qué escuchan ahora las quinceañeras? Pues eso. No ha sido mi primer acercamiento a la NCAA, pero sí el más directo, y por supuesto el más bidireccional. Por fin he descubierto en esa liga lo que lleva años mostrándome y yo, torpe de mí, no había conseguido ver. Sin tapujos, me he enamorado de la NCAA, de su pasión, su intensidad, su sinceridad. Desde aquí mi agradecimiento a todos los que habéis fomentado la difusión de esta liga en la blogesfera en la que nos movemos. Que tomen nota otros...

Sin más preámbulos, trataba de hacerme eco de una noticia que me sorprendía y me contentaba a la vez. Brad Stevens, técnico de los Bulldogs de Butler, ha renovado con esa universidad hasta la temporada ¡2021-22!. No hay errata que valga: renovación por ¡12 años! Ya os dije que no estoy tan puesto en temas concernientes a esta liga como algunos de vosotros, nivel aficionado, una sola estrella de nivel recruit como máximo; pero intuyo que renovaciones de este tipo no se producen todos los días. ¿Los más beneficiados? Los propios alumnos y la afición Bulldog, no me queda duda. Conocer de antemano los sistemas, la forma de trabajo, y las ventajas de esa continuidad le abren la puerta a Butler a nuevos éxitos.

Ya sé que hay entrenadores que llevan n años cuando n tiende a , en su universidad de turno, pero dudo que se hayan ganado esta responsabilidad casi vitalicia desde la temprana edad de 33 años como el caso de Stevens. Me da en la nariz que lo de este muchacho no es flor de un día, y en Butler se temen que le puedan tirar los tejos desde Stern-landia en menos que canta un gallo. Chapeau para ambas partes, a Butler por tener confianza en un proyecto para tan largo plazo, y a Stevens por aceptar el reto frente a los cantos de sirena de los papelitos verdes.

Estaba yo pensando en similitudes con otros casos... ¡Bah! No se me ocurre nada. Aquí los contratos están para romperlos o para quitarle la cojera a la mesa.

miércoles, 7 de abril de 2010

Marbury, Moncho y el sentido común

MonchoFernandez
La etapa convulsa que se vive las últimas semanas en el seno de la entidad obradorista no parece llegar a buen puerto. La temporada comenzaba con la búsqueda de la sostenibilidad de un proyecto interesante, aunando veteranía, talento e ilusión a bajo coste. Cabezas de cartel: Marc Jackson, Kostas Vasileiadis y Nihad Djedovic. Perfecto. Además, junto con estos nombres, se ficha con conocimiento de causa, cubriendo las necesidades y puliendo defectos. Primera etapa resuelta con nota. Sin embargo, la "salida" de Miguel Juane supuso el punto de inflexión a la trayectoria más que decente en liga ACB del Xacobeo Blu:Sens. A partir de ahí se sucedieron las circunstancias negativas, que me vuelven pesimista en la idea de mantener al equipo al menos una temporada más en la máxima categoría nacional.

Marc Jackson decidió retirarse de la práctica deportiva a mitad de campaña. El hombre fuerte del juego interior, Hettsmeier viene cedido desde la LEB Oro, y regresa de su cesión a su club de origen, después de un balance positivísimo. Se ficha a Massey, ex-Real Madrid, como sustituto del anterior. Además llega un semidesconocido Bailey para cubrir la baja del base Stanic. Se lesionan también Vasileiadis, entre algodones otros tantos miembros de la plantilla... y a esto que llega el partido frente al Bilbao Basket, de la sonrojante derrota por 40 puntos.

El equipo no está para tirar cohetes, de acuerdo, pero son demasiados los condicionantes que obligan a esa situación, y la sensación unánime de los aficionados al baloncesto es que, por ahora, estaban salvando el trámite de manera honrosa. Hasta ahora. A veces creo que se pierde la perspectiva de la construcción de un equipo... y que le pregunten a Messina (vaya, tuvo que salir el nombre).

StephonMarbury
De repente, salen dos nombres a la palestra. Moncho Fernández para sustituir al técnico Curro Segura, y... ¿¡Stephon Marbury como posible fichaje estrella!? La idea de sustituir a un entrenador a mitad de temporada sólo se me ocurre para paliar un desajuste entre plantilla y técnico, pero poco más. No me convenció el despido de Sito Alonso, aunque fuera por Pepu, ni otros tantos despidos ocurridos estos años en el basket ACB, pero eso es otra historia. Si Moncho Fernández cree que está preparado para afrontar el reto, sin problemas. De todas formas, el gallego ya se ha desmarcado de este ofrecimiento, cosa lógica por otra parte, porque el río parece demasiado revuelto, y aquí no hay pescador que haga negocio, en el buen sentido.

Lo que me extraña es lo de Marbury. El otrora magnífico base de 32 años disputaba la liga china, paseando a Miss Daisy en el país de los ciegos (el tuerto es el rey) y haciendo numerazos. ¿Tensión competitiva? Cero. ¿Estado de forma? En interrogante. ¿Interés y conocimiento de la liga ACB? Me juego la colección de cards de la 89-90 a que cero patatero, y no los pierdo. Traer a Marbury sería una sinrazón deportiva a todas luces. El Obradoiro no necesita (por ahora) vender camisetas, sino un plan de juego efectivo, y una implicación en el colectivo que no tienen todos sus jugadores - a Massey le acaban de apartar del equipo - ¿creéis que Marbury la tendría? Son demasiados antecedentes, oiga.

Comprendo la necesidad de crecimiento, tanto infraestructural como deportivo, de un club pequeño que se ha visto de buenas a primeras en la tarea de poder enfrentarse a una competición de primera categoría, rivalizar con presupuestos de mayor cuantía y no hacer el ridículo. Y por el momento no lo estaba haciendo. Que no cambia esa línea.

martes, 6 de abril de 2010

Duke conquista el campeonato de la NCAA en una final memorable

FinalFour
La Universidad de Duke se ha impuesto esta noche a la de Butler en la final del campeonato de la NCAA por 61-59, conquistando así el cuarto entorchado de su historia, y aplazando para otra ocasión la leyenda de David frente a Goliath. Mike Krzyzewski entra así en el podium de los entrenadores más laureados de la NCAA con su cuarto campeonato, acompañado de Adolph Rupp (también con 4), pero lejos de los diez de John Wooden. Pero si hay alguien victorioso de este envite ha sido sin duda el baloncesto. Una final igualadísima, en la que las ventajas a favor de uno u otro no pasaron apenas de los 6 puntos, y con un último minuto memorable.

Duke partía como favorito por haber conseguido el seed 1 en su región, mientras que Butler había destrozado las apuestas al llegar a la final desde el seed 5, derrotando a equipos teóricamente más poderosos. A un partido estos condicionantes eran mera anécdota, como quedó patente en una de las finales más competidas e igualadas de los últimos años.

Como dije en el anterior artículo, las diferencias en el juego interior de ambos conjuntos marcaron la pauta de la victoria Devil. El partido comenzó como era previsible, con una defensa presionante de Butler y con un nada atenazado juego de contacto de Duke. El escolta de los Bulldogs Shelvin Mack empezó con la muñeca caliente desde el perímetro, pero los Blue Devils ajustaron la defensa y reforzaron el rebote, y los de Coach K se fueron distanciando poco a poco en el marcador. El incansable luchador Matt Howard cometía su segunda falta, y el joven entrenador Stevens le mandaba al banco. Su sustituto Avery Jukes fue el invitado menos esperado a la fiesta, y con unos minutos de inspiración (dos triples incluidos) volvía a colocar a Butler en la brecha. Un par de contraataques efectivos tras robos de Jon Scheyer y Miles Plumlee tranquilizaron algo a Coach K, que se iba al descanso uno arriba en el marcador.

En la segunda parte, los de Brad Stevens tampoco se amilanaron y se pusieron de nuevo por delante en el marcador gracias a Matt Howard y a Ronald Nored. El juego de Duke seguía sin mostrar visos de la contundencia enseñada en anteriores encuentros, pero casi siempre estaban tenían la iniciativa en el electrónico. La tercera falta de Howard volvía a aparcarle en el banco, sólo que esta vez Jukes no fue factor sorpresa. De nuevo el rebote ofensivo y las segundas y terceras opciones de Duke le permitieron coger una ventaja de cinco puntos. Además, Kyle Singler se unía al entramado Devil, con un tapón y un triple en la jugada siguiente. El trabajo hasta entonces del intimidador Brian Zoubek y del agotador Lance Thomas había sido extraordinario.

Gordon Hayward no había estado especialmente afortunado en ataque hasta entonces (2 de 11 en tiros de campo), pero había provocado varias faltas, entre ellas las cuartas de Zoubek y Thomas. En los tiros libres sí se mostró infalible (8 de 8), para situar a Butler tan solo a un punto. La respuesta de Singler fue inmediata con una canasta de dos tras una laboriosa jugada de ajedrez.

Shot
Los últimos momentos del partido son inolvidables. Hayward busca posición de tiro ganador a falta de 10 segundos para terminar el partido, con uno arriba para Duke, pero Zoubek intimida lo suficiente para que falle, y el propio pívot se hace con el rebote, para ser inmediatamente objeto de falta. Quedan algo más de tres segundos. Zoubek se dirige a la línea de tiros libres, anota el primero, pero falla a conciencia el segundo. Hayward se le anticipa al rebote, corre hacia la canasta rival, lanza desde el centro del campo y el aro escupe el balón. Fin amargo para el cuento de Cenicienta y victoria de una universidad de Duke que, si bien mereció el título, también supo reconocer los méritos de su rival con las palabras de Coach K.

El premio al jugador del partido se lo llevó Kyle Singler, que consiguió 19 puntos, 9 rebotes y 2 asistencias, y varias acciones defensivas de mérito. Con este galardón, su cotización cara al draft sube y es posible que no trata de realizar un complicado back-to-back en su año senior.

Si después de toda la emoción narrada seguís teniendo ganas de ver el partido, ya sabéis que se puede obtener en diferido en el enlace de March Madness On Demand. ¡Ya estoy impaciente para la competición del año que viene!

PD: Encontré un documento sobre los entrenadores más laureados de la NCAA, que quizá pueda interesaros.

domingo, 4 de abril de 2010

Butler y Duke jugarán la final de la NCAA

La noche de ayer dejó a las claras que el baloncesto practicado en la liga universitaria americana tiene más de concentración, de juego colectivo y de autoconvencimiento que de virtudes para los highlights.

Butler se deshizo de la teórica favorita Michigan State en un partido apretadísimo, donde los ataques sucumbieron frente a las férreas defensas de ambos equipo, y en el que el factor Hayward - que buena pinta tiene este chico - fue determinante. El partido se decidió por un mal pase del alero Spartan Draymond Green en la última posesió útil de los de Tom Izzo. Si tienen la oportunidad de ver la final, no pierdan de vista el dinamismo de los jugadores exteriores de Butler y su movimiento de balón en el arco, todo un espectáculo.


En el otro lado del cuadro, Duke derrotó a West Virginia en un día especialmente acertado de su Big Three (Kyle Singler, Jon Scheyer y Nolan Smith), pero con una abrumadora superioridad en el rebote ofensivo a cargo de Brian Zoubek y Lance Thomas, que fueron los valedores de las jugadas de segunda oportunidad, como llevan haciendo prácticamente durante todo el March Madness.


El desacierto en tiros de media distancia y, sobre todo, el bajón moral por la lesión de su estrella Da'Sean Butler terminaron de aniquilar las esperanzas de alcanzar la final para los Mountaineers, que no se produce desde 1957.

Las imágenes del técnico de West Virginia Bob Huggins consolando a su jugador lesionado son realmente cautivadoras:

BobHuggins
El lunes noche se jugará pues esta final inédita entre los Bulldogs de Butler y los Blue Devils de Duke. A estas alturas, etiquetar a Butler como la Cenicienta del cuento me parece una osadía, sabiendo el destrozo que te puede hacer utilizando su ultradefensa y su rotación de balón, pero en principio es el que tiene menos papeletas para llevársela. La aportación del juego interior se me antoja decisiva, y sobre todo, las segundas y terceras opciones, faceta fundamental del juego Devil. Suerte para ambos y esperamos ver un buen partido.

sábado, 3 de abril de 2010

El mundo está loco, loco, loco


... es una divertida road-movie de Stanley Kramer protagonizada por Spencer Tracy y Mickey Rooney entre otros.

Pero el titulo del post también describe lo que se me ha pasado por la mente cuando me he enterado de la renovación de Kobe Bryant por Los Angeles Lakers. O mejor dicho, de la cuantía de esa renovación. El angelito cobrará la friolera de 90 kilos por 3 años de ampliación. Raíz cuadrada de π a la quinta... 30 kilos al año. ¡La leche!

No estoy diciendo que no merezca la renovación, ni siquiera que dicho contrato no deba estar al nivel de los mejor pagados de la actualidad (que ya lo era, a nivel del megacontrato de Tracy McGrady). Pero este dispendio por parte de la franquicia angelina me parece un bofetón sin manos a la política de austeridad que pregonan los políticos y no-políticos por la consabida crisis. ¿Austeridad? ¿Lo cualo? Macho, esta gente no conoce el dicho aquel: "La mujer del César no sólo debe serlo, sino además parecerlo". Además, tener una carga de 30 kilos al año en un presupuesto que disminuirá en años sucesivos (según Stern), sumado a la carga salarial de Gasol, Bynum y aquellos que tienen contrato garantizado más allá de la 2011-12, obliga a Lakers a nutrirse para el resto de posiciones con jugadores low-cost, temporeros y/o novatos... ¡para que luego critiquen a la dirección técnica por la poca productividad del banquillo!

Y todo esto ocurre antes de que se produzca la presumiblemente tensa reunión entre el sindicato de jugadores y la liga (Collective Bargaining Agreement) para establecer las normas que regirán las temporadas posteriores a la 2010-11. Si se prevé una reducción de salarios a partir de entonces, no es ésta la mejor manera de pregonar con el ejemplo. En fin, el dinero es suyo, la liga es suya y ellos se la apañarán. Buss dirá que mientras que consigan el tesoro escondido bajo la gran W... (perdón por el spoiler):


viernes, 2 de abril de 2010

Ellos se lo pierden

LeBronJames DwyaneWade
Ni LeBron James ni Dwyane Wade parecen estar dispuestos a "sacrificar" el verano para ayudar a su selección a conseguir el campeonato del mundo que se celebrará en Turquía. El primero va a rodar una película - seguro que es una cinta con un trasfondo filosófico importante... -, y el segundo alega cuestiones personales más o menos serias - por el tema de la separación de su mujer.

Dista mucho esta actitud de las estrellas de la selección de EEUU con el teórico buen rollo que inundaba al grupo que lideraba Coach-K: jugadores jóvenes de edad parecida, que se estaban iniciando en la formación de un equipo para muchos años. Primeros descartes, y se abre la veda para próximos distanciamientos. ¿Ruptura de buenrollismo o simplemente pasotismo? Pues chicos, qué queréis que os diga, que me recuerda a tiempos pasados, a aquellos en los que les dominaba el ego, el complejo de superioridad y el desprecio al rival. Saludito militar y ja ja ja risas mil. Y que sigan sin darse cuenta que no habrían sido campeones olímpicos de no haber habido desidia y contemplación arbitral al árbol que más sombra da. ¿Traduzco? No creo que haga falta.

Desde luego, afortunadamente en España no tenemos ese "problema". Nuestro mejor hombre no podrá ir porque un día de estos se le salen los pulmones por la boca. El resto, se siguen pegando tortas - metafóricas - por ir. Y el que siempre estuvo a punto pero no, ahora para que está a punto y sí que va. Al menos es lo que se desprende de sus última intervenciones en los medios donde era preguntado por el asunto. De hecho, con el momento de forma de Fran Vázquez, y con la irrupción de Llull, de SanEme, de Suárez... Bendito sudoku que tiene que resolver Scariolo.

A lo que iba, que si James y Wade se pierden voluntariamente la cita mundialista, ellos se lo pierden. Total, iban a perder igual (hoy estoy de un optimismo que me salgo del pellejo, jeje).

jueves, 1 de abril de 2010

15 años del "tremendérrimo" partido de Sabonis


Foto ACB.com

Hablamos últimamente de la dominación de un equipo en una liga igualada, del juego de conjunto, de la complejidad de los sistemas tácticos, y nos olvidamos - al menos a mí me pasa - que no hace tanto tiempo que estas trabas eran menores cuando pululaban en la ACB - y en el resto de ligas europeas - competidores como el mejor jugador lituano de la historia, Arvydas Sabonis. El editor de ACB.com Roc Massaguer nos recordaba ayer la efemérides de este partido tan descomunal de Sabas en el que consiguió 32 puntos, 27 rebotes y un total de 66 de valoración.

No sólo es la cuantiosa valoración, sino el aura de magnificiencia, de superioridad y de sometimiento a los rivales. Chicos, mirad y aprended. Si fuese flor de un día, no habría demasiados argumentos para el recuerdo, pero es que lo de Sabas era así día sí y día también (lo de los 66 de valoración fue el culmen). Era la sensación de que Sabonis jugaba a otra cosa, a una evolución de ese juego colectivo en el que 10 tíos en calzones tratan de meter una bola naranja en un aro. Está feo decirlo, pero en España tuvimos que "sufrir" a Arvydas para que nos diéramos cuenta que necesitábamos avanzar en esos aspectos fisiológicos que históricamente nos habían dado la espalda. Y dicho sea de paso, ese avance se ha conseguido afortunadamente.

Deléitense ustedes mismos:


martes, 30 de marzo de 2010

Los Nets evitan el ridículo

... de convertirse en el peor equipo de la historia de la NBA. Con la victoria de ayer frente a San Antonio Spurs - menudo rival para acometer la "gesta" - se colocan con 10, frente a las 9 que tenían los Philadelphia 76ers de la temporada 72-73.


Dicen que al mal tiempo, buena cara, y en New Jersey deben estar aplicándose el cuento porque han celebrado esta décima victoria de la temporada por todo lo alto. Más que por este dato, si yo fuese Prokhorov estaría más entusiasmo por poder construir un equipo alrededor de unas cuentas saneadas y un grupo jugadores jóvenes, con potencial y sobre todo con salida. Dividir por 3 prácticamente el total de salarios para el año que viene no es moco de pavo, sobre todo con el verano que nos espera.

Hoy por hoy hay una cosa clara: la reconstrucción debe forjarse entorno a Brook Lopez. El gemelísimo demostra las cualidades que se le requieren a un center titular, y tiene aún margen de mejora. Después de él, Devin Harris es un base algo sobrepagado, pero sabe anotar - me quedan dudas con su dirección de juego - junto con Terrance Williams, Courtney Lee y Chris Douglas Roberts son decentes jugadores de rotación. Del chino tengo más dudas. Demasiados huecos por cubrir, demasiado trabajo por realizar. El adjetivo mesiánico se le puede quedar corto a Prokhorov, aunque ellos lo tienen claro: The Russian is coming.


lunes, 29 de marzo de 2010

La Final Four de los no favoritos


Muchas veces me pregunto si sirven de algo las etiquetas, clasificaciones y estadísticas que inundan internet respecto a este deporte. Tantos calificativos esclarecedores como "el mejor tal", "el mejor cual",... para que lleguen una serie de individuos que hacen del trabajo colectivo su "mejor" cualidad y se lleven el pato al agua, desacreditando a cientos y cientos de informadores que basan su trabajo en el análisis pormenorizado de cada jugador. Así pues, por muchos TOP-30, TOP-15 o TOP-Manta que haya en el baloncesto, jamás terminará adquiriendo sentido el ego de una persona sobre el juego colectivo. Y mucho menos en el March Madness. A los hechos me remito.

La locura de marzo está en su punto culminante en este momento. Duke, Michigan State, Butler y West Virginia disputarán una Final Four peculiar. Sólo Duke es cabeza de serie de su región, y por el camino han caído programas como Syracuse, Ohio St., Kansas, Kentucky... en teoría mucho más favoritos que los que finalmente han llegado. ¿Motivos? Esto es el March Madness. Hemos visto como Kansas quedaba apeada del torneo por la ultradefensa de la semidesconocida Northern Iowa del ilustre Lucas O'Rear, a una Ohio State engullida por la torpe decisión de Evan Turner de querer ejercer de Juan Palomo, a Villanova pisoteada por la gran exhibición del pívot de St. Mary's Omar Samhan... Eso es lo realmente interesante de esta competición. Descubrir que todas las universidades se toman este mes con una intensidad tremenda, y que una defensa agobiante determina muchas veces el devenir de los resultados. Como sugiere la máxima: "el ataque decide partidos, pero la defensa decide campeonatos".

En definitiva, el 3 de abril se juegan las semifinales con los siguientes emparejamientos:

Michigan St. vs. Butler
Duke vs. West Virginia

Sobre los favoritos... mejor me quedo callado, que sabéis de qué equipo soy y no quiero gafarles. Para disfrutarlo en directo o en diferido, aquí tenéis el siguiente enlace, aunque claro, eso ya lo sabéis... pero por si acaso.

martes, 23 de marzo de 2010

El jugador que quería ser más completo

Pete Mickeal
Foto ElMundo.es

Al menos es lo que afirman los comentaristas de Teledeporte - una y otra vez - sobre Pete Mickeal. ¡Y cómo lo consiguió! Capaz de hacer de todo en la pista: penetrar, defender, rebotear, pasar, tirar desde todas las posiciones... un auténtico placer para el compañero, para su técnico y para todos los aficionados al basket. Clínic tras clínic.

No, no voy a hacer el análisis del partido - llegué un pelín tarde - ni voy a destacar las virtudes y defectos del juego de ambos equipos. Hoy - y permitidme esa licencia - me quedo con Mickeal, el decisivo Mickeal, "el jugador que quería ser más completo". Sin colores ni caretas: ¡qué jodida gozada es verle en nuestra liga!

lunes, 22 de marzo de 2010

La revolución O'Rear

Lucas O'Rear
Ni Cole Aldrich, ni Evan Turner, ni John Wall... La verdadera estrella de lo que llevamos de March Madness es Lucas O'Rear. El alero de los Panthers de Northern Iowa desafía las leyes de la física y de la estética con su aspecto de aizkolari irlandés salido de la taberna después de haber agotado la última pinta bebible de Guinness. No será un prodigio de técnica y de condicionamiento atlético, pero este tío mola. Y mucho más cuando su universidad se ha ventilado de un plumazo al gran favorito para hacerse con el torneo, Kansas Jayhawks.

El fenómeno O'Rear se extiende por la red a la velocidad del ADSL. Facebook ya tiene grupo de fans: Lucas O'Rear's Sideburns ¿Y por qué no decirlo? Me siento un poco reflejado en él, en su forma de jugar, de hacer bloqueos, de encajar golpes, en su aspecto de miembro del equipo de casados en el partido de solteros contra casados...

Momento friki: Hace muchos años, cuando la serie Bola de Dragón dominaba la parrilla infantil, descubrí el poder la ¡Fuuuuuusión! Hoy día ya sabemos quién es la fusión de Mark Eaton, Kurt Rambis y Brian Scalabrine. Aunque claro, este proceso a veces es muy mejorable.

miércoles, 17 de marzo de 2010

Un amor predestinado por el March Madness

Haciendo un repaso a los últimos movimientos en el mercado NBA, me fijo en el fichaje de Kenny Hasbrouck por Miami Heat. Se trata de un escolta anotador procedente del Siena College, primer jugador de esta universidad que juega en la NBA. Hasta ahí todo correcto.

Me pongo a pensar: "Siena... En esa universidad se tiene que vivir el baloncesto... Voy a ver qué jugadores tiene...". He aquí su plantilla para esta temporada. Además, veo que juega contra Purdue el día 19 en el March Madness. Magnífico.

Mi sorpresa llega cuando leo que en el puesto de base juega un descendiente de Bécquer, un romántico empedernido, un jugador de otro tiempo, el único tipo al que no le importa pregonar a los cuatro vientos que está enamorado: Just-in'love Smith. ¿Se puede tener un nombre más revelador que ése? Aunque sólo sea por seguir viendo en la competición a Just-in'love, me voy a hacer un poco de los Saints de Siena. Ese nombre sólo es comparable al del excéntrico mito del club de "Juan Palomo" World B. Free. ¡Just-in'love, nosotros también te queremos!

Rizando el rizo, dije antes que los Saints se enfrentaban este viernes a los Boilermakers de Purdue. Alucinado por las casualidades, descubro que en la plantilla de los Boilermakers juega el contrapunto de Just-in'love, y por ende, su media naranja: Stevie Loveless. ¡Madre del amor hermoso! El pobre Stevie deambula por las canchas con el único propósito de encontrar el amor de su vida. Pero el momento está cerca. Cuando Siena y Purdue se batan en duelo sobre el parqué el próximo viernes, Just-in'love y Loveless serán testigos en primera persona del fulgor de las flechas de Cupido. Un amor predestinado por el March Madness y por el travieso dios del amor.

No hay vuelta de hoja, este encuentro termina en enlace sí o sí, y me apunto a la celebración. Obviamente, los honores de maestro de ceremonias hay que dejárselos a Kevin Love, pero la marcha nupcial corre a cuenta del tito Coverdale:


martes, 16 de marzo de 2010

El público manda: "Killer" Miller ha sido el mejor triplista de la NBA

Reggie Miller
Por mayoría casi absoluta. Reggie Miller ha salido vencedor de la votación del mejor triplista de la historia de la NBA. Sin ánimo de quitarle méritos, pensaba que habría mayor igualdad en la encuesta, dada la tremenda calidad de los nombres que figuraban. Con la presencia de insignes muñecas como Bird, Stojakovic, Rice o Kerr, intuía cierto equilibrio en los resultados, que al final no se ha producido.

Los resultados finales:

JugadorVotosPorcentaje
Reggie Miller4046%
Larry Bird1618%
Glen Rice78%
Steve Kerr55%
Craig Hodges44%
Peja Stojakovic44%
Dale Ellis44%
Chris Mullin22%
Wesley Person11%
Jason Kapono00%
Drazen Petrovic00%
Otro33%

No introduje en la lista de candidatos a Ray Allen, Allan Houston o Kerry Kittles, por ejemplo, porque pensaba que los que aparecían tenían un nivel superior. Dado que en el recuento final hay 3 votos para otros jugadores, me gustaría saber qué nombre según vuestro criterio habría faltado en la votación e incluso habría tenido opciones de ganar. Me da en la nariz que alguno de los que he nombrado antes aparecerá...

domingo, 14 de marzo de 2010

Eres bueno, tío

Con discreción, sin sobresaltos ni estridencias. Así llegó Scola a la NBA, y así se está convirtiendo en uno de los mejores de allí, si bien ya lo era a este lado del charco. El foco mediático que alumbra al highflyer o al que se pinta el pelo de amarillo le asusta. A él le interesa jugar al baloncesto y ganar, y a ser posible que ambos se den a la vez. ¿Método? El entendimiento del juego y la potenciación de sus virtudes. Pocos jugadores disfrutan hoy de un juego de pies digno de los McHale, Olajuwon y cía. Hace mucho tiempo que me enamoré del juego de Scola, pero hoy toca vociferarlo one more time. 44 puntazos (record en su carrera) y 12 rebotes se ha marcado el mozo esta noche.

¿Necesitas reconocimiento? Te lo digo yo: "Eres bueno, tío".


viernes, 12 de marzo de 2010

¿Cómo cubrirse de gloria?

Se jugaba el Caja Laboral su pase a cuartos de la Euroliga frente a la Cibona de Zagreb. Necesitaban ganar de 6 puntos menos que la diferencia que se diera entre el Khimki contra el Olympiakos. Y lo hicieron. Perdiendo durante gran parte del partido y apabullados por el rival, pero lo hicieron. Recurriendo a forzar la prórroga y mejorar el average, pero lo hicieron. Lo recalco, LO HICIERON. Lo que NO hicieron fue esto:

Noticia
Imagen extraída del foro baskonista de ACB.com

Comprendo que el mercado de la información obliga a publicar una noticia antes que la competencia, y que para ello es lícito escribir un boceto a medida que se suceden los acontecimientos. Pero por lo menos que lo hagan con precisión y en base a la realidad, no hace falta caer en este atropello precipitado. Obviamente, esa noticia ya no reza en la web de marca. Fue cambiada al poco tiempo de colgarla, para evitar mayor bochorno.

Ya sabéis, para cubríos de gloria, recurrid a la máxima: "La noticia es lo primero, la verdad vendrá luego".

martes, 9 de marzo de 2010

Los títeres de los medios, según Godall

Titere
No soy muy dado a leer la sección de baloncesto del portal AS.com, porque normalmente el tratamiento que le da es escaso, casual y vacuo. La ignorancia por costumbre y la indiferencia por interés, como siempre, porque que se despeine cierto futbolista es más relevante que cualquier otra cosa, y si hablamos de deportes "marginales"... mejor dejarlo. Para enterarme de la actualidad canastera, prefiero otras fuentes más fiables, más especializadas, más actualizadas y menos amarillistas, sinceramente. Tampoco desvelo nada nuevo.

Sin embargo, leo un artículo (sin firma) en la sección de la Copa del Rey acerca de unos comentarios de un tal Alfons Godall, a la sazón vicepresidente del Barcelona y próximo candidato en la sucesión del "trono" de Joan Laporta (ni idea, no conozco nada de los entresijos de los clubes).

Por lo visto, dicha persona ha dejado entrever en su Twitter (tampoco tengo Twitter, así que no he podido corroborarlo, pero vosotros seguro que sí podéis) que los comentaristas de TVE están en contra del Regal Barcelona en sus narraciones.

Desde que existe el ACB360 no suelo ver los partidos por televisión, pero en las veces que he podido disfrutar de ese medio, no he vislumbrado un solo ápice de favoritismo hacia un club u otro. De hecho, la tripleta formada por Arsenio Cañada, Manel Comas y Fernando Romay te puede gustar más o menos, pero uno es gallego (aunque con pasado madridista), y los otros dos catalanes, con lo que en principio se desbanca la teoría conspiranoide pro-madridista y contra-barcelonista que surge de las palabras de Godall.

Sin meterme en política, porque existen demasiados hilos que se me escapan, y por supuesto, porque me da pereza tocar esos temas aquí sin venir a cuento, no comprendo cómo gusta tanto la corriente victimista-catalanista desde la atalaya culé. Que yo sepa, la Penya y el Manresa son clubes catalanes y no se quejan de la parcialidad mediática de TVE en las retransmisiones. Si las pretensiones de este tipo de instaurar una nueva corriente de pseudo-villarato a-la-ACB, debería empezar a plantearme seguir o no la liga, que por otra parte no pienso hacer por ahora, porque en muchos (no todos) los partidos me lo paso pipa, gane quien gane, y pierda quien pierda. Se trata de ba-lon-ces-to (Pepu dixit), no de hilos, marionetas y conjuras políticas.

Desconozco a su vez la clase de réditos que le corresponden a aquellos dirigentes culés que van de víctimas sin serlo (hoy les ha tocado a ellos, pero también va por el que piense lo mismo desde cualquier otro bando), y el número de guiños a su favor en pro de la causa catalanista que se llevan por cada declaración victimoide de este catadura, pero me niego a pensar que exista un mensaje subliminal contra el Barça o lo que representa desde TVE. Mensajes como: "Yo soy más catalán que tú porque veo más fantasmas contra Cataluña que tú", me teletransporta a tiempos que ni siquiera he vivido, aquellos en los que cierto personajillo de voz aflautada hablaba de conspiración judeo-masónica y comunista.

Señor Godall, haga el favor de no mezclar deporte y política, que esa patraña ya no cuela. Desde la imparcialidad de no pertenecer a ningún medio de comunicación ni a ningún color político, defiendo en esta ocasión a RTVE, sin que sirva de precedente (con la cantidad de palos que le he dado otras veces, ¿verdad?).

No, no creo en esas marionetas, pese a lo que digan los Metallica:


domingo, 7 de marzo de 2010

Seattle no olvida a su franquicia

Seattle Skyline
El amigo Costalgaraldals me enviaba esta mañana un vídeo que evidenciaba el descontento que existía en buena parte de la ciudad de Seattle por el traslado de su franquicia a Oklahoma City. Una franquicia mítica, Seattle Supersonics, que vió después de 41 años cómo su principal atractivo deportivo pasaba a otras manos por culpa, según ellos, de la mala gestión de sus directivos y de la aquiescencia de David Stern. Se habla a las claras de un Sonicsgate, o artimaña que sacó a los Sonics fuera de Seattle. Pocos años después de ese traslado, en La Ciudad Esmeralda no se olvidan de su franquicia, y claman por el retorno de la misma.

Indagando un poco más en el tema, la plataforma Sonicsgate había grabado una película-documental explicando los entresijos del tema. Éste es el trailer:


Lo cierto es que Seattle es una de las ciudades más alfabetizadas y con mayor nivel educativo de EEUU, cuna de empresas de renombre como Boeing (de ahí los Supersonics) o Starbucks, y cercana a grupos empresariales como Microsoft, Nintendo o T-Mobile. A la vanguardia mundial en desarrollo tecnológico, económico y cultural (la generación grunge nació en Seattle, por ejemplo), y sin embargo, no tienen un equipo de baloncesto masculino con el que identificarse (en el Key Arena juegan las Seattle Storm de la WNBA). Evidentemente, razones no les faltan para estar en contra de ese traslado, y quieren hacerse oir.

El vídeo "amenazador" que me envió Costalgaraldals:


El largometraje completo está accesible en Youtube. Hay varios compañeros en la blogesfera reconocidos seguidores del color verde de los Sonics. Espero que este artículo haya abierto una ventana para esta plataforma la difusión del mensaje de Sonicsgate, y si Stern tiene a bien hacerles caso, mejor que mejor.

viernes, 5 de marzo de 2010

Reflexiones sobre la transición Sito-Pepu

Sito Alonso
Que la situación del club verdinegro no es tan halagüeña como a comienzos de temporada es de dominio público. Que Sito Alonso tenía los días contados en la Penya ya no tanto. Que Villacampa haya echado a Sito, me ha descolocado todavía más. Algo no me cuadra en este asunto.

Sito llegó al banquillo verdinegro como sustituto de Aíto García Reneses, después de haber sido su asistente en la etapa badalonista. Nada que objetar. Hombre de la casa, conocedor de la institución, técnico joven pero con conocimientos, y con enorme proyección. A su lado, el equipo posiblemente más joven de la categoría (no he echado números, pero creo que gana por goleada), con lo cual, será también el menos experimentado y el más irregular. ¿Con eso no se contaba a comienzos de temporada? Intuyo que sí. Líneas maestras de un proyecto trazado para el largo plazo, con vistas a una posible reivindicación como equipo emergente en un período de 3 o 4 años. Jugadores como Eyenga, Jelinek, Tripkovic, Franch, los hermanos Tomas o Norel tenían "teóricamente" las espaldas resguardas por otros veteranos ilustres tras la venta de Ricky al Barça. Un entorno propicio para un desarrollo lógico y progresivo de gente con una proyección evidente.

La cuestión es que la racha de malos resultados ha puesto en la calle a Sito, desmembrando pues un castillo de naipes que parecía de hormigón armado con el cartel de "en construcción", y poniendo en entredicho a directivos, jugadores y cuerpo técnico. Como dijeron nuestros compañeros de Campo Atrás el miércoles pasado, puede existir un trasfondo que no ha llegado a todo el público, unos entresijos que afloran a modo de rumor en el contexto badalonista.

¿Desconfiaban de Sito desde el inicio de campaña? Este hecho apunta a que sí. ¿Es posible que ya tuvieran en mente a Pepu Hernández antes del inicio de campaña, y sólo después de la manifiesta predisposición de éste a entrenar ya, se pusieran manos a la obra? Me quedan más dudas. Lo que sí parece lógico pensar es que la destitución de Sito no se habría llevado a cabo de no ser por el convencimiento de que Pepu estaba a tiro, por no decir apalabrado. ¿Ha hecho bien Pepu al tomar las riendas de un equipo que no ha configurado desde el inicio? Él sabra. Desde luego, mimbres hay, y si algo ha caracterizado a Pepu es la capacidad para dominar un grupo, en el Estudiantes y en la selección. La Penya no tendría que ser la excepción.

Pepu Hernández
Tema anexo a la destitución de Sito es la cuestión de los jugadores. Dicen los compañeros de Campo Atrás que se duda de la implicación de varios jugadores en el proyecto iniciado por Sito. Eyenga está más fuera que dentro. Norel se ha negado a renovar. Tucker parece que acabará en un club más grande. Y se discute dar la baja a uno de los dos pívots nacionales, Sonseca o Bueno. Un momento de conmoción por la racha de malos resultados no debe iniciar una catársis de tal magnitud. Desde mi punto de vista, y a expensas de las condiciones contractuales de cada uno de los miembros del equipo (que desconozco), me parece raro pensar que un vaivén de jugadores llegase a estabilizar y potenciar este proyecto, si es que éste se quisiera seguir llevando a cabo. ¿Hay tanta urgencia? Lo dudo. El DKV es 9º en ACB, empatado en balance con el 7º, Asefa Estudiantes. En Eurocup está más complicada la cosa, pero aún hay esperanzas. ¿Mala imagen frente al Aris? De acuerdo, pero un partido no determina la bondad o no de un proyecto. Es mi opinión. Queda el partido frente al Alba en Badalona. ¿Tiran ahora la toalla?

En definitiva, Pep Clarós se hará cargo del equipo hasta que Pepu tome las riendas. Esperemos que sepa lidiar la situación, al igual que Pepu cuando se haga cargo. La Penya es un club demasiado histórico como para naufragar por un bache.

miércoles, 3 de marzo de 2010

Hijo de Morrow, nieto de Nelson

Reggie Williams
Las continuas lesiones de media-larga duración han forzado a los Warriors a firmar a un nuevo jugador que excede de la lista de 15 miembros de plantilla, bajo la aprobación de la NBA. Reggie Williams, procedente de los Siouxs Falls Skyforce de la D-League, recibe pues una call-up del equipo de Nelson, posiblemente, la franquicia que más y mejor utiliza este tipo de recurso. Sus números en Sioux Falls eran hasta ahora de 26.4 puntos, 5.5 rebotes y 3.2 asistencias, aunque ya se sabe que estos guarismos hay que ponerlos en cuarentena. En principio serán sólo 10 días; sin embargo, si se gana la confianza del técnico...

En la actual plantilla de los Warriors hay muchos jugadores que han pasado por la liga de desarrollo, como Azubuike, Morrow, Hunter o Tolliver. Unos recién llegados, otros con cierta experiencia. Nelson es especialista en la captación de esos talentos y promocionarles hasta convertirles en jugadores aptos o incluso buenas piezas para la NBA. Así ocurrió con Buike, y sobre todo, así ocurrió con Morrow.

No he visto a Reggie Williams ni un solo minuto seguido (por ahora), únicamente sus highlights de D-League; pero con los buenos porcentajes que atesora, y con el ojo clínico del abuelo Don, no me extrañaría que en pocos encuentros ya se empiece a hablar como un nuevo descubrimiento, del enésimo tapado, del hijo de Morrow y del nieto de Nelson. Por lo pronto, Reggie apunta maneras: 10 puntos, 5 asistencias y 5 rebotes con buenos porcenjates, en 20 minutos de juego. Si consigue el contrato hasta final de campaña, ¿alguien duda que Reggie Williams conseguirá 30 puntos en algún partido hasta entonces?


martes, 2 de marzo de 2010

Me encanta Blatche


Foto NBA.com

Estuvieron listos los Wizards. Sabían lo que tenían entre manos. Los traspasos de Jamison y Haywood a cambio de relativamente poco llamaron la atención del "gran público". En su día se habló de regalo, de falta de visión y de nula coherencia deportiva. Pues vaya, lo que pocos podían esperar era que en el fondo de armario de Flip "Cortefiel" Saunders en los Wizards explotara de la manera que lo ha hecho: en silencio y con talento.

Me acuerdo de un artículo de Mr. Naismooth, en el que narraba que se "había enamorado" de un jugador (con todas las comillas posibles, claro). Se trataba de Mirza Begic y sus 2.20 de velocidad, talento y coordinación. Lógico. Especímenes de esas condiciones no se ven todos los días. Manifiesto, pues, que a mí me ha pasado lo mismo con Andray Blatche, alapívot de los Wizards. Un 2.11 que juega como un alero, que rebotea como un pívot, y que demuestra un abanico de posibilidades en ataque muy por encima de lo que decían sus números hasta ahora. Sus movimientos de pies evolucionan día a día, mucho mejores que los del ínclito pívot disfrazado de superhéroe de comic. Hasta el punto en que creo que en Washington piensan que "menos mal que han conseguido traspasar a Jamison". No, no son el mismo perfil de jugador, ya lo sé, y que a Blatche le faltará la cocción típica de un tipo de 23 años. Pero joder, ¡menos mal que le están dando minutos!

A los hechos me remito:


No acapara portadas, no pone caruzas cuando anota, y por su bien, no me suena que sea un acérrimo de las armas. A tocar madera se ha dicho.

jueves, 25 de febrero de 2010

Mis pequeñas joyas del séptimo arte

Seré un cascarrabias o como queráis llamarlo, pero me indigna que me interrumpan mientras veo una película "de las mías". Disfrutar de los momentos irrepetibles de un guión estudiado, de un silencio embriagador y de una secuencia de imágenes cuidadas es un placer digno de descendiente de Onán, como para que un intruso inunde semejante estado de trance con algún comentario jocoso, un bostezo y simplemente un "me aburro".

Ya os dije el otro día que estaba tentándome la idea de recopilar en un post algunas de las películas que, por uno u otro motivo, de decían algo especial. Muchas de las cuales incluyo sin duda en el club de aquellas pequeñas joyas de séptimo arte. No tienen ni tendrán la trascendencia o el "merchandising" de otras cintas mucho más conocidas, ni espero que las tengan. Ahí reside parte de su valor, en esa exclusividad que te da la vida y el autor de poder sublimarte y entrar de lleno en un mundo diferente, onírico y paralelo al nuestro. Y además, que hayas tenido la suerte de ser tú el escogido para tal disfrute.

Son todas las que están, pero no están todas las que son. Aquí os dejo unos títulos. Obviamente no voy a desvelar ni temas ni tramas, por si os apetece verlas. Como mucho unas pinceladas:


4 meses, 3 semanas y 2 días: No recuerdo dónde leí que "4 meses..." es la película que el movimiento Dogma habría deseado hacer y no había conseguido. Manifestación máxima de la realidad social y política de una sociedad rumana en un momento especialmente duro.


Hierro 3 (Bin-jip): Una de las historias de amor más cautivadoras. Pura poesía cantada en silencio.


Despedidas: Impresionante relato costumbrista de la sociedad nipona, que responde a muchas de las cuestiones que siempre nos hemos hecho acerca de la cultura oriental.


Primer: Denso y complicado argumento para una cinta de ciencia ficción, en la que nada ocurre fuera de la realidad. Una película perturbadora pero elegante, sencilla pero enrevesada. Singular.

Ya me iréis contando si os tienta también la idea de verlas, y comentarlas por aquí.

Fotos FilmAffinity.com

martes, 23 de febrero de 2010

Actos conmemorativos por el 40º aniversario del primer anillo de los Knicks

Supongo que la historia la conoceis. Corría el año 1970, séptimo partido de las finales de la NBA que disputaban los New York Knicks frente a Los Angeles Lakers. Constelación de estrellas a ambos lados de la cancha. Los Knickerbockers había marcado una record de victorias para la franquicia ese año (60) y disponían del factor cancha a su favor. Del lado visitante, Jerry West, Wilt Chamberlain y Elgin Baylor encabezaban la escuadra púrpura, y del otro Walt Frazier, Dave Debusschere y... ¿Willis Reed? Imposible. Willis había sufrido una lesión muscular en el quinto partido de esas finales, y su presencia era imposible. ¿O no?


Bill Bradley, que posteriormente sería senador por New Jersey y candidato a la presidencia del partido demócrata, jugaba también en esos Knicks. El apoyo y la confianza que Bill le ofreció a Willis previo al séptimo y definitivo partido contra Lakers sirvió de aliciente para que el legendario pívot se levantara cual caballo de Espartero y tratara de hacer lo posible en el partido. Espoleados por el ímpetu de su capitán, los Knicks vencieron a Lakers en un partido para el recuerdo, y a su vez, consiguieron el primer anillo de su historia.

Sin ánimo de querer repetirme innecesariamente, la NBA está siempre a la altura de estas efemérides. Ayer se rindió homenaje a los héroes de dicha final, transcurridos 40 años desde entonces. He aquí el vídeo:


Dedico este artículo por supuesto a nuestro compañero General Espartero y a su familia, en especial al Generalito que pulula entre nosotros desde hace pocas fechas, a buen seguro aprendiz de todo el conocimiento canastero de su ínclito padre. ¡Felicidades!

lunes, 22 de febrero de 2010

Encontrado el eslabón perdido

Se puede ser más tonto, pero habría que entrenar para ello, y muy duro:


Majete, vuelve a la cueva, y sal cuando hayas madurado. Gracias a los compañeros de TuBasket por semejante documento gráfico.

domingo, 21 de febrero de 2010

El Barcelona apabulla al Real Madrid en la Final de la Copa del Rey

Copa del Rey
Foto ACB.com

Baño, paliza, revolcón. Se me acaban los sustantivos. El Regal Barcelona ha apabullado en la final de la Copa del Rey a una sombra de Real Madrid, inexistente, ineficaz, impotente. También se me acaban los calificativos. 80-61 fue el marcador final, que se me antoja corto porque no refleja la diferencia entre un equipo y otro en el transcurso del partido. Si hay un claro ejemplo del tópico "es que a uno le sale todo y al otro no le sale nada", es perfectamente aplicable a esta final de hoy. En resumidas cuentas, mayor diferencia a favor en una final de Copa del Rey.

El primer cuarto comenzó con igualdad hasta que ambos lograron la decena de puntos. A partir de ahí empezó a hacer efecto la perfecta defensa azulgrana, que permitió a los de Pascual irse con ventaja en el parcial de 3 puntos. En el segundo cuarto comenzaron a marcarse distancias. Coberturas, defensas de líneas de pase, al hombre, cierre del rebote... clínic. Ricky cada día me parece un jugador más hecho, más sólido y menos generoso con la pseudo-galería. Gran partido el suyo.

Como de este Madrid no se debe fiar uno, Pascual y sus chicos mantuvieron el nivel de concentración hasta bien entrado el último cuarto, donde la casta de Llull y arreones de los lituanos recortaron las diferencias, que llegaron a ser de escándalo. Al final del tercer cuarto, por ejemplo, el marcador cantaba por sí solo: 64-37. Cuando reina el espectáculo, en partidos rotos y con disparidad de acierto, Fran Vázquez es el amo. Catálogo de alleyoops, rebotes en ataque y tapones en defensa, que le han servido para recibir el MVP de la Copa. Lucen menos los aportes de Lorbek o de Mickeal, pero para mí han sido imprescindibles en esta victoria. Dignos de compartir MVP.

Si os fijáis, no he nombrado todavía a Messina. Missing, de Costa Gavras, es una gran película... sobran las palabras.

También se ha superado otro récord en esta final. 14814 asistentes al encuentro. Extraordinario ambiente en unas gradas a rebosar.

Parafraseando las palabras de Valdano para esta final de Copa: "El baloncesto es un estado de ánimo". Hoy el Barcelona ha sido el amo de la fiesta.


sábado, 20 de febrero de 2010

De traspasos, comecocos y canciones del verano

Comecocos
Entender la vorágine de traspasos de última hora que se sucedieron antes del trade deadline sólo tendría sentido si se antepone en la historia el famoso verano del 2010, en el que quedarán en la agencia libre nombres como LeBron James, Chris Bosh, Dwyane Wade o Joe Johnson. Cualquier extrapolación temporal de hechos resultaría caótica e inútil, un sistema de ecuaciones/comecocos con demasiadas variables para tan pocos genios.

Hasta este punto diferencio a 3 tipos de franquicias: los que han apuntalado su plantilla ahora, a los que les urge fichar a cualquiera de estos nombres en verano, y los que no tienen esperanzas ningunas en contratar a ninguno de ellos para tal fecha. Así de simple, y así de complicado, porque el lío de contratos expirings, con team option, player option y demás variables, es monumental.

Por poner un ejemplo de cada:

Cleveland Cavaliers: Jamison cubre la posición de 4 anotador y fiable (aunque anoche no diera buena cuenta de ello). Conforma un juego interior temible, con Shaq, el propio Jamison, Varejao, Hickson, y la presumible aportación de un Ilgauskas, que sólo firmaría por los Cavs si pacta el buyout con los Wizards (muy probable, por otra parte). Todo tipo de variantes. ¿Se puede rodear mejor a LeBron? Posiblemente con lo que estaba en el mercado, no. Traduzco: si James finalmente decide hacer las maletas rumbo a otros mercados, deja a los Cavs compuestos y sin estrella. Putadón, de acuerdo, pero ellos no podían haber hecho mucho más.

New York Knicks: hipoteca lo que queda de temporada al verano que viene. Pasa de tener un presupuesto en salarios de 84 millones de dólares a otro de 7 (sin opciones). Jugada maestra de Donnie Walsh, sí y sólo si consigue el objetivo marcado. Target one: LeBron. Target two: Wade. Target three: Bosh. Y sus posibles combinaciones, porque con esa manga ancha se podrían hacer maravillas. Mientras tanto, D'Antoni hará el paripé con McGrady, que ya ha dicho que le gustaría renovar con los Knicks, sin haber debutado y todo (no quiere perder el tren), con el expiring de Lee, y con Sergio Rodríguez. Curioso el movimiento del canario. Puede pasar de ser suplentísimo en los Kings a titularísimo en los Knicks, y si lo hace bien, firmar una renovación por una franquicia saneada y con un futuro prometedor. Del infierno al cielo en 0.3.

Sacramento Kings: no desvelo nada nuevo si digo que soy de los Kings. Pues bien, haciendo gala de los más deslumbrantes juegos malabares, nuestro "querido" General Manager ha realizado la jugada maestra si cobrara de otra franquicia que no fuera la californiana. Algo así como un tocomocho visto y no visto. Pasar de tener un titular pretendido por media liga a un suplente (contrastado, eso sí) es como poner al zorro como guarda del gallinero. Que sí, que tenemos más margen salarial... ¿para qué? ¿acaso optaríamos a fichar a alguno de los agentes libres del famoso verano? Suspenso y para septiembre, a la espera de la recuperación (si es que via draft no conseguimos algún chollo). Y a todo esto, Evans tiene todas las papeletas para seguir siendo el base del equipo. Es como si un piloto de F1 condujera el taxi. No hay más ciego que el que no quiere ver.

Mención especial a Daryl Morey, General Manager de los Rockets, que ha realizado un maniobra ejemplar para su proyecto. Sustituye a un McGrady marginado por un Kevin Martin que aportará desde el inicio, a un Landry suplente por dos jugadores de equipo, y encima se lleva un pick del draft del 2012 (protegido, eso sí). ¿Lógico? Pues sí. A sabiendas que no aspira a conseguir (ni creo que pretenda) a alguno de los TOPs de los que hablé antes, ha tratado de apuntalar los puestos necesarios, confiando en que Adelman haga el resto. Dicen que trató de pujar por Stoudemire hasta el último momento (yo no me lo creo) ofreciendo a Scola, Battier y alguien más. Craso error. Por su bien, mantienen la estructura, disminuyen costes salariales, a la espera de la recuperación del chino (que nadie se olvide de él).

Mientras tanto, a esperar a que llegue el verano. Satriani, tú sí que sabías lo que iba a pasar, y te anticipaste a todos...


jueves, 18 de febrero de 2010

Mis pronósticos para la Copa

Trampolín
Por poco, a última hora y con prisas. Y es que el día de ayer (y sobre todo la noche) me ha absorbido tanto que se me iba la cabeza sin apostar. Haciendo gala de mi perpetua - y asumida - mala suerte en estas lides, no veo por qué tendría que dejar de practicar tan sana costumbre. A fin de cuentas, Murphy siempre va conmigo...

En realidad el favorito para el triunfo final es el Regal Barcelona sí o sí. Por calidad de plantilla, por estado de forma, y por mal estado de forma de otros equipos. A partir de aquí, cualquier combinación es factible, pero me decanto por:

Power Electronics Valencia - ASEFA Estudiantes

Regal Barcelona - Cajasol

Bizkaia Bilbao - Caja Laboral Baskonia

Real Madrid - DKV Joventut

Ya sé que me he tirado a la piscina con el Estu y con el Bilbao, pero en estos pronósticos hay que ser atrevidos también. Además, el Estu llega con unas ganas de Copa tremendas; y el Bilbao juega en casa y racheado por su victoria frente al Real Madrid, Splitter está de baja... ¿Cuándo no se han visto una Copa sin sorpresas?

Por último, no recuerdo haberlo dicho antes, ¡qué pedazo de idea es el ACB360!

miércoles, 17 de febrero de 2010

George Karl, diagnosticado de cáncer de garganta

George Karl
George Karl, técnico de los Nuggets, nos sorprendía ayer en rueda de prensa informando sobre el brote de cáncer de garganta que le sobreviene, y por el que pasará en tratamiento de quimioterapia durante las próximas semanas. Karl ya superó uno de próstata hace 5 años, y del que parecía plenamente recuperado.

Para una persona que ha sufrido esa enfermedad tan de cerca como George Karl, no debe ser fácil afrontar un dejavú de tal calibre. Hay que recordar que su hijo Coby - ex-jugador de la Penya - tuvo que ser operado en dos ocasiones durante su etapa universitaria por culpa de un carcinoma.

La mayor y mejor de las suertes para George Karl en este cruel trance. Espero que se recupere pronto.

¡Ánimo George!

martes, 16 de febrero de 2010

Salvado por la campana... puede ser

Afrontaba el reto de ver un All Star donde se diera paso a una nueva generación de jugadores, una renovación necesaria para mantener el nivel del concurso de tiempos muy pasados, tan pasados que recordaban incluso a un deporte distinto, que se jugaba en equipo, en el que se daba espectáculo para el público en solidaridad con el nivel competitivo. No sé si seré un iluso, un romántico o un pesimista, pero después de ver las dos primeras jornadas del All Star se me apagaron todas las luces, y no disfruté como muchos de vosotros con un domingo tan brillante como se dice.

Concursos de HORSE, famosos y otras chorradas aparte, el viernes se planteaba un partido desigual entre novatos y jugadores de segundo año. Por si me quedaba alguna duda sobre el devenir del “nuevo baloncesto” que está por llegar, se me acabaron de disipar: individualismo, correcalles sin sentido y alleyoops. Señores, eso no me divierte, así que cambio de canal. Por cierto, ganaron los novatos, pero eso es lo de menos.

Nunca entendí por qué a los concursos del sábado no iban los auténticos especialistas de la NBA, o incluso de fuera. En triples ganó el menos malo del día, Paul Pierce; y en mates, el más bajito, porque todos eran igual de malos. ¿Cuánto va a tardar Stern en quitar los concursos de habilidades y de tiro?

Con estos precedentes me quedaba poco en el tanque de la ilusión por este All Star. Ganó el Este, pero el verdadero ganador fue Mark Cuban, que consiguió meter a más de 100000 personas en un estadio sin que parecieran sardinas en lata, y además realizó el traspaso de lo que llevamos de temporada. Cierto, el partido del domingo tuvo su aquel, estuvo competido además. Digamos que el fin de semana se ha salvado por la campana. Pero el desencanto acumulado era tal que guardo lo poco que me queda para este próximo fin de semana, para la Copa de Rey. Ahí siempre me he divertido. Señor Stern, siga con su circo ambulante.

lunes, 15 de febrero de 2010

De estar a prueba en LEB Oro a MVP del All Star D-League

Briant Butch
Foto NBA.com/dleague

Ése es el mejor resumen para Brian Butch, un pívot que acapara loas en la "segunda división" americana, y que durante su fugaz periplo en España no causó esa impresión definitiva que le permitiera hacerse un hueco en el Villa de Los Barrios de la LEB Oro. Sí, es cierto que el Villa ha desaparecido, que la economía no les permitía grandes dispendios, y por eso probablemente no le firmaron el verano pasado (cosa que sí hicieron con el pívot Marcus Campbell, por ejemplo, y eso que venía con mayor caché), así que da rabia que no se pudiera disfrutar en Los Barrios, en LEB Oro y en España de un pívot que a lo mejor se habría convertido en referencia en la categoría.

Ahora me acuerdo de otros casos de americanos que se forjaron un nombre en LEB Oro, como Josh Asselin o Brian Cusworth, y que demostraron tener un hueco en categorías superiores.

Os dejo el vídeo resumen del All Star de la D-League:


domingo, 14 de febrero de 2010

Traspaso entre Dallas y Washington que puede cambiar las cosas

Caron Butler Josh Howard
Si hace pocas fechas reclamaba algún movimiento que animara el cotarro del cuasiestático mercado NBA este año, el amigo Mark Cuban acaba de dar un golpe de mano a la liga para transformar a Dallas en el candidato número 2 para el título de Conferencia (detrás de Lakers, a mi juicio). El traspaso queda de la siguiente manera: Dallas envía a la capital a Josh Howard, Drew Gooden, Quinton Ross y James Singleton, y Washington hace lo propio con Caron Butler, Brendan Haywood y DeShawn Stevenson.

De esta forma, los Mavericks reciben a dos teóricos titulares (Butler y Haywood) y un buen aporte defensivo desde el banquillo. Y los Wizards reciben a un Howard que será titular, a un Gooden que puede serlo (si Flip Saunders decide no darle aún galones a Andray Blatche o JaVale McGee) y dos cuadradores de traspasos.

¿Quién sale ganando? Ambos equipos. Por un lado Dallas aspira ya a todo, refuerza la línea exterior, el juego interior y la defensa. Pierde margen salarial para el verano que viene, con lo que se aparta de la puja por los grandes nombres del mercado 2010. Por otro lado Washington gana expirings (todos lo son), cuenta en nómina para este verano con sólo 39 millones de dólares en salario (más el 1.1 de player option de Ross). Si les va bien con Howard, tienen una team option con 11.8 con él, aunque dudo que la refrenden. Puestos a renovar la plantilla que tan desastrosa campaña está haciendo, el primer movimiento les permite respirar para próximas fechas. Ahora más que nunca, una franquicia con cuentas saneadas gana enteros para un posible traslado a otra sede. Lástima que se tengan que comer con patatas los más de 80 millones de dólares para los próximos 4 años de sueldo por Arenas...

Queda por ver si este traspaso supone el cierre definitivo a nuevos movimientos, como el soñado Jamison por los Cavs de LeBron. Como diría aquel, seguiremos informando.

Anexo: Esta información nueva la desconocía. Resulta que el contrato de Dampier tiene una cláusula llamada DUST Chip que permite en cualquier momento su buyout sin que cueste nada en el salary cap de cualquier equipo. Recomiendo que le echéis un vistazo al blog de Kurtkbain de los Mavericks, y al blog DallasBasketball.com. Siendo así, Dampier será el año que viene el objeto de deseo de cualquier franquicia que quiera liberar salario, y será entonces cuando probablemente entre en algún juego de traspasos. Además Haywood conserva los Bird Rights y podrá renovar sin influencia del margen salarial de los Mavs. Enorme traspaso pues. Cuban, estáis ante la oportunidad deseada.